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Gli americani consumano più calorie a Natale di qualsiasi altra nazione

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In questa stagione delle vacanze, gli Stati Uniti In notizie che non sono uno shock per nessuno, si scopre che gli americani mangiano più di qualsiasi altro paese del mondo a Natale. Secondo dati compilati dalla società farmaceutica britannica, Treated.com, gli americani consumano circa 3.291 calorie il 25 dicembre.

Va notato che questa società ha calcolato il media calorie nel pasto natalizio tradizionale di ogni paese, quindi i risultati non significano necessariamente che tu stesso sei un indulgente eccessivo di Natale. Se alla tua famiglia, ad esempio, piace dimagrire e lasciar perdere il purè di patate, potresti essere in salvo.

Arrivando in un secondo molto vicino agli Stati Uniti, con una sostanziosa dose di budino di melassa, è il Regno Unito con una media di 3.289 calorie, solo due in meno del conteggio degli insaziabili americani. La Francia non è molto indietro con 3.217 calorie, il Portogallo ha avuto 3.209 e la Germania ha completato i cinque più robusti con 3.168 calorie per pasto festivo. L'Italia, sorprendentemente, non era uno dei peggiori colpevoli.

Potresti essere curioso di sapere come se la sono cavata le nazioni più magre che celebrano il Natale. Gli ultimi cinque paesi sono Finlandia (2.168), Malta (2.030), Repubblica Ceca (1.940), Lituania (1.885) e Giappone (1.400). La Lituania celebra cinque giorni di Natale, ma ha ancora un basso contenuto calorico perché la festa è vista come un evento religioso solenne con poco spazio per tirarsi fuori. In Giappone, il pasto tradizionale del giorno di Natale è di solito un fast food di KFC, ma, quindi, solo tra l'1 e il 2,3% della popolazione è cristiana, quindi il Natale non è necessariamente un grosso problema.

Se stai cercando di ridurre il consumo calorico in questa stagione festiva, inizia con la cottura di questi dolci (relativamente) più sani come scambio per i biscotti di Natale.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive il suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma tu esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, ai suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Vegetale, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono da farti andare felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture le cui eccedenze potrebbero essere immagazzinate.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande. In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato. Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale. Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive del suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, nei suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Verdura, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono che te ne andrai felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture il cui surplus potrebbe essere immagazzinato.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande.In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato. Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale. Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive del suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, nei suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Vegetale, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono che te ne andrai felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture il cui surplus potrebbe essere immagazzinato.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande. In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato. Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale. Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive del suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, nei suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Vegetale, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono che te ne andrai felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture il cui surplus potrebbe essere immagazzinato.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande. In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato. Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale. Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive del suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, nei suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Vegetale, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono che te ne andrai felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture il cui surplus potrebbe essere immagazzinato.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande. In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato.Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale. Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive del suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, nei suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Vegetale, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono che te ne andrai felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture il cui surplus potrebbe essere immagazzinato.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande. In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato. Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale. Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive del suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, nei suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Vegetale, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono che te ne andrai felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture il cui surplus potrebbe essere immagazzinato.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande. In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato. Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale. Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive del suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, nei suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Vegetale, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono che te ne andrai felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture il cui surplus potrebbe essere immagazzinato.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande. In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato. Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale.Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive del suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, nei suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Vegetale, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono che te ne andrai felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture il cui surplus potrebbe essere immagazzinato.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande. In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato. Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale. Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


Perché mangiamo cibo cattivo?

Mark Bittman scrive del suo modo di cucinare: Gli ingredienti sono genuini, la preparazione elegantemente semplice, i risultati nutrienti nel senso migliore della parola. Non si sforza mai, non c'è nessuno sforzo per impressionare, ma esci pieno, soddisfatto, rinvigorito.

Libri in recensione

Animale, vegetale, spazzatura: una storia del cibo, da sostenibile a suicida

Dalla sua opera magnum, Come cucinare tutto, e i suoi numerosi compagni di libri di cucina, alle sue ricette per Il New York Times, nei suoi saggi sulla politica alimentare, Bittman ha sviluppato una leggerezza che maschera il peso della politica e dell'economia che circondano la produzione e il consumo di cibo. Nel Animale, Vegetale, Junk, il suo ultimo libro, ci offre il suo attacco più completo alle forze corporative che governano il nostro cibo, seguendo l'evoluzione della coltivazione e del consumo dai tempi primordiali ai tempi moderni e sviluppando quella che è probabilmente la sua argomentazione più radicale e schietta su come affrontare il nostro molti mali delle culture alimentari contemporanee. Ma è comunque facile che i broccoli abbiano un sapore abbastanza buono che te ne andrai felicemente per secondi.

B ittman inizia Animale, Vegetale, Junk con i primi ominidi. Quando questi antenati umani impararono a camminare eretti, iniziarono a cercare cibo in aree più grandi e a cacciare con relativa facilità. Bittman osserva che hanno anche iniziato a sviluppare diete più flessibili: "una varietà di frutta, foglie, noci e animali, inclusi insetti, uccelli, molluschi, crostacei, tartarughe, piccoli animali ... conigli e pesci". Alla fine, con la spinta nutrizionale di questa nuova dieta, hanno presto imparato a rintracciare le prede più veloci (che era più facile da fare in gruppo e quindi produceva un comportamento più sociale) e a cucinare sul fuoco.

Con più nutrienti e metodi più avanzati per raccogliere e cucinare il cibo, i "cervelli già considerevoli dei primi ominidi sono diventati più grandi". Programmati per mangiare "quello che possiamo, quando possiamo", avevano diete che differivano da un luogo all'altro: "Alcuni umani avevano diete ricche di grassi e proteine, e alcuni avevano diete in cui dominavano i carboidrati". Ma nonostante queste differenze, le culture alimentari e le diete emergenti avevano una cosa in comune. L'epoca della caccia e della raccolta produsse "un periodo di maggiore longevità e salute generale che in quasi qualsiasi altro tempo prima o dopo". Alla fine ha prodotto anche un nuovo trucco: come rimanere in un posto e coltivare colture il cui surplus potrebbe essere immagazzinato.

Quel passaggio dalla caccia e dalla raccolta all'agricoltura è stato il benvenuto in molti modi, ma ha avuto un prezzo, scrive Bittman. Sì, supportava popolazioni più numerose, ma le diete diventavano monotone e meno nutrienti, la durata della vita diminuiva e le ore di lavoro aumentavano. Bittman non è il primo a sostenere questa tesi. Jared Diamond ha memorabilmente definito l'agricoltura il più grande errore nella storia umana, e quindi Bittman non insiste sul punto, accettando che ora viviamo su un pianeta in cui il cibo è qualcosa che alleviamo, non qualcosa che cacciamo o raccogliamo.

Per Bittman, il dramma centrale di questa storia inizia nel corso del secolo scorso, quando l'agricoltura e la trasformazione alimentare sono diventate industrie di massa e quando siamo passati dall'avere due tipi di cibo (piante e animali) all'essere sopraffatti da un nuovo terzo tipo - uno che era "più simile al veleno". Queste “sostanze commestibili ingegnerizzate, appena riconoscibili come prodotti della terra, sono comunemente chiamate ‘spazzatura’”.

Questo cibo spazzatura ha creato, sostiene Bittman, una "crisi di salute pubblica che riduce la vita di forse la metà di tutti gli esseri umani". Attraverso la sua dipendenza da un'agricoltura che "si concentra sulla massimizzazione della resa delle colture più redditizie", ha fatto "più danni alla terra dell'estrazione mineraria, dell'urbanizzazione e persino dell'estrazione di combustibili fossili".

Problema attuale

Un numero qualsiasi di punti dati illustra questa nuova realtà, ma scegliamone un paio che mostrino cosa è successo all'agricoltura. Nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la produzione di polli è aumentata di oltre il 1400 percento, mentre il numero di allevamenti che producono questi uccelli è diminuito del 98 percento. Questo tipo di industrializzazione è ovviamente poco gentile con gli animali e con coloro che un tempo li allevavano: i primi vivono in minuscole gabbie e i secondi, a seconda di dove risiedono, si trasferiscono spesso nelle baraccopoli ai margini delle capitali. E il danno al mondo naturale è altrettanto grande. In Iowa, ad esempio, il bestiame che vive nei CAFO, o le operazioni di alimentazione animale concentrate, producono una quantità di rifiuti pari a 168 milioni di persone, o 53 volte la popolazione dello stato. Questo letame è ospitato in lagune giganti che a volte inondano, forse non sorprende che il più grande impianto di trattamento delle acque municipali del mondo sia necessario per consentire alla gente di Des Moines di bere l'acqua del rubinetto.

La capacità di produrre enormi quantità di pochi prodotti (grano, mais e sciroppo di mais) ha arricchito non gli agricoltori ma alcuni giganteschi intermediari (aziende come Archer-Daniels-Midland e Cargill) e rivenditori di attrezzi (John Deere guadagna quattro volte tanto denaro che fornisce credito agli agricoltori in difficoltà così come vende i trattori). E ha creato un nuovo problema: cosa fare con l'enorme quantità di calorie che questa agricoltura incentrata sulle materie prime produce. "Il sistema", spiega Bittman, ora "fornisce un flusso di cibo quasi ininterrotto, indipendentemente dalla stagione", e nel processo ha creato spazzatura: il cibo trasformato che ora domina la dieta occidentale e, sempre più, molte altre diete in tutto il mondo mondo. "La spazzatura ha reso possibile incoraggiare le persone a—in realtà, [ha reso] difficile per loro non—mangiare troppo cibo non nutriente per un periodo prolungato".

Come nota Bittman, le calorie devono andare da qualche parte e, grazie in gran parte all'industria pubblicitaria, che si è attaccata all'industria alimentare come una remora a uno squalo, sono entrate dentro di noi, abbiamo l'aspetto che abbiamo a causa della necessità per i Kraft e gli Heinzes del mondo di mantenere i loro margini di profitto in crescita trovando nuovi modi per indurci a consumare la loro linea limitata di prodotti di base. "Il consumo globale di zucchero è quasi triplicato nell'ultimo mezzo secolo", scrive, e così l'obesità è quadruplicato il numero di persone nel mondo che vivono con il diabete dal 1980. "Due terzi della popolazione mondiale", ci dice Bittman, "vive nei paesi in cui muoiono più persone per malattie legate al sovrappeso rispetto a quelle legate al sottopeso”.

Non sono solo i nostri corpi a soffrire di questa agricoltura di base, ma provoca anche enormi danni alle comunità. Bittman discute di come i piccoli agricoltori neri, soprattutto nel sud, siano stati sistematicamente messi da parte dalla politica federale e di come un sistema abbastanza stabile di agricoltura contadina in Messico sia stato distrutto dall'accordo di libero scambio nordamericano, che ha smantellato le protezioni economiche che gli hanno permesso di persistere e inondato il paese di grano americano a buon mercato. Dal momento che ci sono voluti 17,8 giorni di lavoro per produrre una tonnellata di mais in Messico e 1,2 ore per farlo nelle fattorie industrializzate nel Midwest americano, il risultato non è mai stato in dubbio. Ora gli Stati Uniti forniscono al Messico il 42 percento del cibo, il che dovrebbe darti un'idea del perché così tante persone hanno bisogno di venire al nord. Bittman aggiunge: “Il NAFTA ha portato anche cibo spazzatura in Messico. Le importazioni di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono aumentate di quasi 900 volte e il consumo di soda è quasi raddoppiato", rendendo il Messico il quarto consumatore pro capite di soda al mondo. Inoltre, ora "guida le nazioni più popolose del mondo nell'obesità e il diabete, quasi sempre causato da una moderna dieta occidentale, è tra i principali killer del paese". Ciò equivale a un "dominio" più sottile delle guerre dell'oppio o del rovesciamento dei governi centroamericani, ma non di molto.

Quando qualcosa di così grande è andato storto per così tanto tempo, diventa difficile immaginare alternative, o almeno immaginare come queste alternative potrebbero superare il potere del sistema dominante. Negli Stati Uniti, ad esempio, ci sono 15 o 20 stati i cui senatori rappresentano in gran parte il mais, ecco perché il Farm Bill, ogni volta che viene rinnovato, è un dono alle associazioni industriali che controllano quegli stati.

Bittman discute alcune iniziative interessanti che stanno prendendo piede in diverse parti del mondo e iniziano ad avere un impatto maggiore. Paesi dall'Uruguay e dalla Francia alla Corea del Sud e Taiwan hanno approvato leggi che limitano la pubblicità di cibo spazzatura ai bambini e sembrano funzionare. Il Quebec, che ha vietato tali annunci 40 anni fa, ha meno bambini in sovrappeso rispetto ad altre parti del Nord America. Nel 2012, il Cile, dove metà dei bambini di 6 anni era in sovrappeso o obeso, ha approvato le leggi sull'etichettatura e la pubblicità degli alimenti più severe al mondo. Qualsiasi alimento lavorato ad alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi saturi porta un'"etichetta nera" a forma di segnale di stop e non può essere pubblicizzato ai bambini sotto i 14 anni o venduto nelle scuole "quasi istantaneamente i bambini cileni sono passati dal vedere 8.500 pubblicità di cibo spazzatura all'anno per non vederne quasi nessuno”.

Anche il Messico ha reagito nel miglior modo possibile: una tassa sulla soda ha ridotto il consumo del 12%. Bittman cita successi più importanti a livello locale. Belo Horizonte, la terza area metropolitana più grande del Brasile, ha finanziato i "Ristoranti del popolo" che vendono pranzi di alta qualità a prezzi accessibili e pasti scolastici cucinati da zero, enfatizzando più verdure e meno alimenti trasformati. Il governo ha anche sovvenzionato i mercati degli agricoltori che vendono prodotti di base a prezzi ridotti e programmi di giardinaggio urbano finanziati. Di conseguenza, la fame in città è stata "quasi eliminata... mentre il consumo di frutta e verdura e il reddito degli agricoltori sono aumentati".

Anche negli Stati Uniti, il ventre della bestia, per così dire, Bittman trova alcuni sviluppi interessanti. Descrive il Good Food Purchasing Program, iniziato a Los Angeles nel 2012 e che definisce gli standard per la nutrizione, il benessere degli animali, la sostenibilità ambientale e il trattamento della forza lavoro. Quando le scuole di Los Angeles hanno aderito, il loro principale distributore ha iniziato a contattare le fattorie di grano in grado di soddisfare i nuovi standard, il che ha portato a 65 nuovi posti di lavoro a tempo pieno e con salario dignitoso. Città da Boston a Oakland hanno aderito al GFPP e New York sta per aderire.

Ma un cambiamento più drammatico arriverà solo con iniziative come il Green New Deal, che "con la neutralità del carbonio come obiettivo di partenza ... sosterrebbe necessariamente ... l'agricoltura sostenibile". Infatti, alla fine del libro, Bittman usa la crisi alimentare tanto quanto Naomi Klein ha usato la crisi climatica nel suo punto di riferimento Questo cambia Ogni cosa: come leva per un cambiamento profondo. “Istituire equità nella razza e nel genere significa in parte annullare il furto della terra, la violenza razziale e di genere e secoli di accumulazione di ricchezza da parte della maggior parte dei maschi europei ed europei americani, accumulazione di ricchezza che è ancora aggravata. Questo significa riforma agraria, questo significa cibo nutriente a prezzi accessibili indipendentemente dalla capacità di pagare... Questo significa un cambiamento totale". In effetti lo fa. "Cosa c'è per cena?" è sempre stata tra le più basilari delle domande umane. Ora, chiesto onestamente, è tra i più inquietanti e i più esplosivi.

Bill McKibben Twitter Bill McKibben è il fondatore della campagna sui cambiamenti climatici 350.org, uno studioso residente al Middlebury College e l'autore del nuovo libro Falter: Il gioco umano ha iniziato a svolgersi da solo?.


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