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La malattia degli "zombi" potrebbe diffondersi agli esseri umani attraverso la carne

La malattia degli


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Potresti aver sentito parlare della "malattia dei cervi zombie", l'orribile malattia che si è diffusa alla fauna selvatica in 24 stati. Gli esperti ora temono che la malattia possa superare la barriera delle specie e iniziare a colpire anche gli esseri umani.

La malattia ha preso il suo nome grottesco a causa della natura della malattia nella popolazione dei cervi: i cervi diventano magri, deboli e solitari. Perdono anche ogni paura di socializzare con gli umani. L'immaginazione di qualcuno ha collegato questi tratti a uno zombi assetato di cervello; il nome è rimasto.

Gli esperti temono che un cacciatore possa uccidere un cervo infetto e consumare accidentalmente carne contaminata. Poiché la malattia non si manifesta fino a due anni dopo l'infezione, sarebbe difficile per un cacciatore sapere se il cervo fosse veramente sicuro da mangiare.

"La stragrande maggioranza delle volte che i cacciatori scoprono che il loro animale ha la CWD, sono scioccati", ha detto Matt Dunfee, capo della Chronic Wasting Disease Alliance, a Colorado Public Radio. “Si muoveva proprio come tutto il resto. Aveva un ottimo grasso corporeo".

Simile all'encefalopatia spongiforme bovina (BSE), meglio conosciuta come malattia della mucca pazza, la CWD deriva da proteine ​​mal ripiegate chiamate prioni, che causano una lenta reazione a catena nei tessuti nervosi che porta alla deformazione fatale del cervello e del midollo spinale. Gli esperti ritengono che l'ESB abbia avuto origine tra bovini nutriti con carne e farina di ossa di altri mammiferi, e si ritiene che la carne di mucche infette dall'ESB abbia causato numerosi casi di variante della malattia di Creutzfeldt-Jakob negli esseri umani prima che venissero messi in atto controlli accurati.

Sebbene alcune malattie non possano superare la barriera delle specie, ci sono alcuni sfortunati indizi che suggeriscono questo malattia potrebbe. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, i macachi hanno contratto la CWD dopo aver mangiato cervi infetti come parte di uno studio.

"Ad oggi, non ci sono stati casi di CWD nelle persone e nessuna prova diretta che le persone possano contrarre la CWD", riporta il CDC. "Tuttavia, questi studi sperimentali sollevano la preoccupazione che la CWD possa rappresentare un rischio per le persone".

Il Daily Meal ha contattato il CDC per ulteriori commenti.

Le somiglianze con l'ESB e il recente rapporto dello studio sui macachi indicano che la CWD potrebbe ipoteticamente essere pericolosa per l'uomo. La malattia della mucca pazza ha portato alla messa al bando della carne europea in America: scopri come qui, insieme a strane storie di altri 6 prodotti a base di carne vietati.


È possibile essere un cannibale sano (ed evitare la malattia da prioni)?

La nostra avversione per la carne umana è una reazione evolutiva alla malattia. Ma, sì, puoi mangiare le persone in modo sicuro. Non dovresti, ma potresti.

In Inverse, crediamo che non ci siano domande stupide, ma ci sono strano domande. Quale momento migliore per rispondere se non Halloween?

Nonostante tutti i tabù culturali che circondano il consumo di carne umana, abbiamo passato un sacco di tempo a glorificarlo. La propensione di Hannibal Lecter per il fegato umano e le fave lo ha reso uno dei cattivi dei film horror più amati di tutti i tempi. Il continuo successo di Il morto che cammina conferma che il nostro feticcio zombie si rifiuta di morire. Abbiamo persino cooptato il nome del biscotto umano originale, Soylent, per una bevanda che chiamiamo il cibo del futuro. È possibile che stiamo solo cercando di mettere a tacere il desiderio di mangiare i nostri amici?

Non proprio. La cultura è forte e così è un riflesso radicato. A parte l'orrore dell'atto, il cannibalismo come pratica è semplicemente pericoloso, poiché contribuisce alla diffusione di malattie umane potenzialmente fatali. Tuttavia, gli esseri umani possono essere consumati in modo sicuro. Nello spirito di Halloween (e del servizio pubblico), Inverso ha parlato con Volker Rudolf della Rice University, un ecologo ed esperto di cannibalismo, per scoprire come:

Caccia in sicurezza

In teoria, dice Rudolf, uno dei maggiori rischi di essere un cannibale è "essere ferito dalla vittima - in difesa - o mangiato te stesso, supponendo che tu non sia l'unico cannibale in giro". La caccia a una vittima comporterà inevitabilmente un "contatto intimo", aggiunge Rudolf, quindi la trasmissione di parassiti o virus come l'influenza è del tutto possibile. Come per tutta la manipolazione della carne, è altamente raccomandato un lavaggio accurato.

Cuocere accuratamente

Le malattie trasmesse per via ematica come l'epatite, l'HIV e l'Ebola possono essere tutte trasmesse tramite il cannibalismo, ma cucinare la carne a fuoco vivo può assicurarti di non prenderle. "Tutti tranne i prioni possono essere neutralizzati in genere cucinando ad alte temperature", afferma Rudolf.

Non mangiare Ray Liotta

Ricordi il morbo della mucca pazza? Ciò è stato causato da prioni, piccole proteine ​​mal ripiegate che vivono nel cervello e costringono le proteine ​​vicine ad aggregarsi, causando ingorghi neurologici - quindi, follia bovina e, infine, morte. La mucca pazza si è diffusa quando le mucche hanno ingerito altre mucche. Gli umani che mangiano altri umani corrono lo stesso rischio.

La squadra di cannibali più studiata nella storia recente sono le persone della tribù Fore in Papua Nuova Guinea, che erano note per prendere parte al "cannibalismo mortuario". Mangiavano muscoli strappati da arti di cadavere freschi - descritti come aventi "strati di grasso che assomigliavano al maiale" - che, sebbene malati di AF, non sembravano causare troppi danni. Ma gli antropologi che studiano le sfumature della tradizione hanno scoperto che una malattia conosciuta localmente come kuru colpiva donne, bambini e anziani. Si scopre che la "malattia della risata" era in realtà causata da prioni, che si diffondevano quando le donne nutrivano ritualmente il cervello di un cadavere ai giovanissimi e ai molto anziani.

Volker sottolinea che, poiché è più probabile che le malattie siano trasmesse nel sangue, la sicurezza è, in definitiva, "probabilmente non specifica per l'organo". L'intestino e le interiora, tuttavia, tendono a portare malattie organo-specifiche come l'epatite, dice. "Me ne starei lontano."

Non provarlo solo una volta

Per un popolo che presumibilmente ha praticato il cannibalismo mortuario per anni, è sorprendente che i Fore non si siano estinti prima. Kuru impiega fino a 20 anni per svilupparsi, dice Volker, ma la resilienza del popolo Fore ai pericoli del mangiare umano potrebbe anche essere attribuita alla genetica. All'inizio di quest'anno, uno studio in Natura descrisse la scoperta di un "gene di resistenza ai prioni" che era prevalente nella popolazione Fore, teorizzando che i processi evolutivi selezionavano naturalmente gli individui i cui geni consentivano loro di resistere ai pericoli del consumo di cervelli.

Non mangiare la tua famiglia

"Su scala evolutiva", dice Rudolf, "Il rischio più grande è consumare parenti stretti per sbaglio, poiché ciò ridurrebbe la tua futura produzione riproduttiva (cioè la tua forma fisica), quindi a lungo termine (nel corso delle generazioni), sarebbe un cattiva strategia".

Mangia da solo

Il cannibalismo nel regno animale è, come lo descrisse Rudolf nel 2007, "sorprendentemente comune". Eppure il suo studio ha scoperto che solo due specie mostravano prove che il cannibalismo fosse una via di trasmissione predominante della malattia: i suddetti cannibali umani trasmettevano il kuru e le lucertole che si mangiavano la coda a vicenda diffondevano il protozoo Sarcocystis.

Uno sguardo più attento a questi casi ha mostrato che il cannibalismo è stato preso in considerazione nella diffusione della malattia solo se i cannibali si sono cimentati nel mangiare carne come attività di gruppo. "In alcune società precedenti, il cannibalismo non era un atto sociale, nel qual caso le malattie non si sarebbero diffuse molto bene nella popolazione", afferma Rudolf.

C'è anche la piccola questione di cosa succede se le persone con cui stai mangiando hanno ancora fame dopo che la carne è finita. Siamo tutti tartaro per qualcuno.


È possibile essere un cannibale sano (ed evitare la malattia da prioni)?

La nostra avversione per la carne umana è una reazione evolutiva alla malattia. Ma, sì, puoi mangiare le persone in modo sicuro. Non dovresti, ma potresti.

In Inverse, crediamo che non ci siano domande stupide, ma ci sono strano domande. Quale momento migliore per rispondere se non Halloween?

Nonostante tutti i tabù culturali che circondano il consumo di carne umana, abbiamo passato un sacco di tempo a glorificarlo. La propensione di Hannibal Lecter per il fegato umano e le fave lo ha reso uno dei cattivi dei film horror più amati di tutti i tempi. Il continuo successo di Il morto che cammina conferma che il nostro feticcio zombie si rifiuta di morire. Abbiamo persino cooptato il nome del biscotto umano originale, Soylent, per una bevanda che chiamiamo il cibo del futuro. È possibile che stiamo solo cercando di mettere a tacere il desiderio di mangiare i nostri amici?

Non proprio. La cultura è forte e così è un riflesso radicato. A parte l'orrore dell'atto, il cannibalismo come pratica è semplicemente pericoloso, poiché contribuisce alla diffusione di malattie umane potenzialmente fatali. Tuttavia, gli esseri umani possono essere consumati in modo sicuro. Nello spirito di Halloween (e del servizio pubblico), Inverso ha parlato con Volker Rudolf della Rice University, un ecologo ed esperto di cannibalismo, per scoprire come:

Caccia in sicurezza

In teoria, dice Rudolf, uno dei maggiori rischi di essere un cannibale è "essere ferito dalla vittima - in difesa - o mangiato te stesso, supponendo che tu non sia l'unico cannibale in circolazione". La caccia a una vittima comporterà inevitabilmente un "contatto intimo", aggiunge Rudolf, quindi la trasmissione di parassiti o virus come l'influenza è del tutto possibile. Come per tutta la manipolazione della carne, è altamente raccomandato un lavaggio accurato.

Cuocere accuratamente

Le malattie trasmesse per via ematica come l'epatite, l'HIV e l'Ebola possono essere trasmesse tramite il cannibalismo, ma cucinare la carne a fuoco vivo può assicurarti di non prenderle. "Tutti tranne i prioni possono essere neutralizzati in genere cucinando ad alte temperature", afferma Rudolf.

Non mangiare Ray Liotta

Ricordi il morbo della mucca pazza? Ciò è stato causato da prioni, piccole proteine ​​mal ripiegate che vivono nel cervello e costringono le proteine ​​vicine ad aggregarsi, causando ingorghi neurologici - quindi, follia bovina e, infine, morte. La mucca pazza si è diffusa quando le mucche hanno ingerito altre mucche. Gli umani che mangiano altri umani corrono lo stesso rischio.

La squadra di cannibali più studiata nella storia recente è la gente della tribù Fore in Papua Nuova Guinea, che era nota per partecipare al "cannibalismo mortuario". Mangiavano muscoli strappati da arti di cadavere freschi - descritti come aventi "strati di grasso che assomigliavano al maiale" - che, sebbene malati di AF, non sembravano causare troppi danni. Ma gli antropologi che studiano le sfumature della tradizione hanno scoperto che una malattia conosciuta localmente come kuru colpiva donne, bambini e anziani. Si scopre che la "malattia della risata" era in realtà causata da prioni, che si diffondevano quando le donne nutrivano ritualmente il cervello di un cadavere ai giovanissimi e ai molto anziani.

Volker sottolinea che, poiché è più probabile che le malattie siano trasmesse nel sangue, la sicurezza è, in definitiva, "probabilmente non specifica per l'organo". L'intestino e le interiora, tuttavia, tendono a portare malattie organo-specifiche come l'epatite, dice. "Me ne starei lontano."

Non provarlo solo una volta

Per un popolo che presumibilmente ha praticato il cannibalismo mortuario per anni, è sorprendente che i Fore non si siano estinti prima. Kuru impiega fino a 20 anni per svilupparsi, dice Volker, ma la resilienza del popolo Fore ai pericoli del mangiare umano potrebbe anche essere attribuita alla genetica. All'inizio di quest'anno, uno studio in Natura descrisse la scoperta di un "gene di resistenza ai prioni" che era prevalente nella popolazione Fore, teorizzando che i processi evolutivi selezionavano naturalmente gli individui i cui geni consentivano loro di resistere ai pericoli del consumo di cervelli.

Non mangiare la tua famiglia

"Su scala evolutiva", dice Rudolf, "Il rischio più grande è consumare parenti stretti per sbaglio, poiché ciò ridurrebbe la tua futura produzione riproduttiva (cioè la tua forma fisica), quindi a lungo termine (nel corso delle generazioni), sarebbe un pessima strategia».

Mangia da solo

Il cannibalismo nel regno animale è, come lo descrisse Rudolf nel 2007, "sorprendentemente comune". Eppure il suo studio ha scoperto che solo due specie mostravano prove che il cannibalismo fosse una via di trasmissione predominante della malattia: i suddetti cannibali umani trasmettevano il kuru e le lucertole che si mangiavano la coda a vicenda diffondevano il protozoo Sarcocystis.

Uno sguardo più attento a questi casi ha mostrato che il cannibalismo è stato preso in considerazione nella diffusione della malattia solo se i cannibali si sono cimentati nel mangiare carne come attività di gruppo. "In alcune società precedenti, il cannibalismo non era un atto sociale, nel qual caso le malattie non si sarebbero diffuse molto bene nella popolazione", afferma Rudolf.

C'è anche la piccola questione di cosa succede se le persone con cui stai mangiando hanno ancora fame dopo che la carne è finita. Siamo tutti tartaro per qualcuno.


È possibile essere un cannibale sano (ed evitare la malattia da prioni)?

La nostra avversione per la carne umana è una reazione evolutiva alla malattia. Ma, sì, puoi mangiare le persone in modo sicuro. Non dovresti, ma potresti.

In Inverse, crediamo che non ci siano domande stupide, ma ci sono strano domande. Quale momento migliore per rispondere se non Halloween?

Nonostante tutti i tabù culturali che circondano il consumo di carne umana, abbiamo passato un sacco di tempo a glorificarlo. La propensione di Hannibal Lecter per il fegato umano e le fave lo ha reso uno dei cattivi dei film horror più amati di tutti i tempi. Il continuo successo di Il morto che cammina conferma che il nostro feticcio zombie si rifiuta di morire. Abbiamo persino cooptato il nome del biscotto umano originale, Soylent, per una bevanda che chiamiamo il cibo del futuro. È possibile che stiamo solo cercando di mettere a tacere il desiderio di mangiare i nostri amici?

Non proprio. La cultura è forte e così è un riflesso radicato. A parte l'orrore dell'atto, il cannibalismo come pratica è semplicemente pericoloso, poiché contribuisce alla diffusione di malattie umane potenzialmente fatali. Tuttavia, gli esseri umani possono essere consumati in modo sicuro. Nello spirito di Halloween (e del servizio pubblico), Inverso ha parlato con Volker Rudolf della Rice University, un ecologo ed esperto di cannibalismo, per scoprire come:

Caccia in sicurezza

In teoria, dice Rudolf, uno dei maggiori rischi di essere un cannibale è "essere ferito dalla vittima - in difesa - o mangiato te stesso, supponendo che tu non sia l'unico cannibale in circolazione". La caccia a una vittima comporterà inevitabilmente un "contatto intimo", aggiunge Rudolf, quindi la trasmissione di parassiti o virus come l'influenza è del tutto possibile. Come per tutta la manipolazione della carne, è altamente raccomandato un lavaggio accurato.

Cuocere accuratamente

Le malattie trasmesse per via ematica come l'epatite, l'HIV e l'Ebola possono essere trasmesse tramite il cannibalismo, ma cucinare la carne a fuoco vivo può assicurarti di non prenderle. "Tutti tranne i prioni possono essere neutralizzati in genere cucinando ad alte temperature", afferma Rudolf.

Non mangiare Ray Liotta

Ricordi il morbo della mucca pazza? Ciò è stato causato da prioni, piccole proteine ​​mal ripiegate che vivono nel cervello e costringono le proteine ​​vicine ad aggregarsi, causando ingorghi neurologici - quindi, follia bovina e, infine, morte. La mucca pazza si è diffusa quando le mucche hanno ingerito altre mucche. Gli umani che mangiano altri umani corrono lo stesso rischio.

La squadra di cannibali più studiata nella storia recente è la gente della tribù Fore in Papua Nuova Guinea, che era nota per partecipare al "cannibalismo mortuario". Mangiavano muscoli strappati da arti di cadavere freschi - descritti come aventi "strati di grasso che assomigliavano al maiale" - che, sebbene malati di AF, non sembravano causare troppi danni. Ma gli antropologi che studiano le sfumature della tradizione hanno scoperto che una malattia conosciuta localmente come kuru colpiva donne, bambini e anziani. Si scopre che la "malattia della risata" era in realtà causata dai prioni, che si diffondevano quando le donne nutrivano ritualmente il cervello di un cadavere ai giovanissimi e ai vecchissimi.

Volker sottolinea che, poiché è più probabile che le malattie siano trasmesse nel sangue, la sicurezza è, in definitiva, "probabilmente non specifica per l'organo". L'intestino e le interiora, tuttavia, tendono a portare malattie organo-specifiche come l'epatite, dice. "Me ne starei lontano."

Non provarlo solo una volta

Per un popolo che presumibilmente ha praticato il cannibalismo mortuario per anni, è sorprendente che i Fore non si siano estinti prima. Kuru impiega fino a 20 anni per svilupparsi, dice Volker, ma la resilienza del popolo Fore ai pericoli del mangiare umano potrebbe anche essere attribuita alla genetica. All'inizio di quest'anno, uno studio in Natura descrisse la scoperta di un "gene di resistenza ai prioni" che era prevalente nella popolazione Fore, teorizzando che i processi evolutivi selezionavano naturalmente gli individui i cui geni consentivano loro di resistere ai pericoli del consumo di cervelli.

Non mangiare la tua famiglia

"Su scala evolutiva", dice Rudolf, "Il rischio più grande è consumare parenti stretti per sbaglio, poiché ciò ridurrebbe la tua futura produzione riproduttiva (cioè la tua forma fisica), quindi a lungo termine (nel corso delle generazioni), sarebbe un cattiva strategia".

Mangia da solo

Il cannibalismo nel regno animale è, come lo descrisse Rudolf nel 2007, "sorprendentemente comune". Eppure il suo studio ha scoperto che solo due specie mostravano prove che il cannibalismo fosse una via di trasmissione predominante della malattia: i suddetti cannibali umani trasmettevano il kuru e le lucertole che si mangiavano la coda a vicenda diffondevano il protozoo Sarcocystis.

Uno sguardo più attento a questi casi ha mostrato che il cannibalismo è stato preso in considerazione nella diffusione della malattia solo se i cannibali si sono cimentati nel mangiare carne come attività di gruppo. "In alcune società precedenti, il cannibalismo non era un atto sociale, nel qual caso le malattie non si sarebbero diffuse molto bene nella popolazione", afferma Rudolf.

C'è anche la piccola questione di cosa succede se le persone con cui stai mangiando hanno ancora fame dopo che la carne è finita. Siamo tutti tartaro per qualcuno.


È possibile essere un cannibale sano (ed evitare la malattia da prioni)?

La nostra avversione per la carne umana è una reazione evolutiva alla malattia. Ma, sì, puoi mangiare le persone in modo sicuro. Non dovresti, ma potresti.

In Inverse, crediamo che non ci siano domande stupide, ma ci sono strano domande. Quale momento migliore per rispondere se non Halloween?

Nonostante tutti i tabù culturali che circondano il consumo di carne umana, abbiamo passato un sacco di tempo a glorificarlo. La propensione di Hannibal Lecter per il fegato umano e le fave lo ha reso uno dei cattivi dei film horror più amati di tutti i tempi. Il continuo successo di Il morto che cammina conferma che il nostro feticcio zombie si rifiuta di morire. Abbiamo persino cooptato il nome del biscotto umano originale, Soylent, per una bevanda che chiamiamo il cibo del futuro. È possibile che stiamo solo cercando di mettere a tacere il desiderio di mangiare i nostri amici?

Non proprio. La cultura è forte e così è un riflesso radicato. A parte l'orrore dell'atto, il cannibalismo come pratica è semplicemente pericoloso, poiché contribuisce alla diffusione di malattie umane potenzialmente fatali. Tuttavia, gli esseri umani possono essere consumati in modo sicuro. Nello spirito di Halloween (e del servizio pubblico), Inverso ha parlato con Volker Rudolf della Rice University, un ecologo ed esperto di cannibalismo, per scoprire come:

Caccia in sicurezza

In teoria, dice Rudolf, uno dei maggiori rischi di essere un cannibale è "essere ferito dalla vittima - in difesa - o mangiato te stesso, supponendo che tu non sia l'unico cannibale in giro". La caccia a una vittima comporterà inevitabilmente un "contatto intimo", aggiunge Rudolf, quindi la trasmissione di parassiti o virus come l'influenza è del tutto possibile. Come per tutta la manipolazione della carne, è altamente raccomandato un lavaggio accurato.

Cuocere accuratamente

Le malattie trasmesse per via ematica come l'epatite, l'HIV e l'Ebola possono essere trasmesse tramite il cannibalismo, ma cucinare la carne a fuoco vivo può assicurarti di non prenderle. "Tutti tranne i prioni possono essere neutralizzati in genere cucinando ad alte temperature", afferma Rudolf.

Non mangiare Ray Liotta

Ricordi il morbo della mucca pazza? Ciò è stato causato da prioni, piccole proteine ​​mal ripiegate che vivono nel cervello e costringono le proteine ​​vicine ad aggregarsi, causando ingorghi neurologici - quindi, follia bovina e, infine, morte. La mucca pazza si è diffusa quando le mucche hanno ingerito altre mucche. Gli umani che mangiano altri umani corrono lo stesso rischio.

La squadra di cannibali più studiata nella storia recente sono le persone della tribù Fore in Papua Nuova Guinea, che erano note per prendere parte al "cannibalismo mortuario". Mangiavano muscoli strappati da arti di cadavere freschi - descritti come aventi "strati di grasso che assomigliavano al maiale" - che, sebbene malati di AF, non sembravano causare troppi danni. Ma gli antropologi che studiano le sfumature della tradizione hanno scoperto che una malattia conosciuta localmente come kuru colpiva donne, bambini e anziani. Si scopre che la "malattia della risata" era in realtà causata da prioni, che si diffondevano quando le donne nutrivano ritualmente il cervello di un cadavere ai giovanissimi e ai molto anziani.

Volker sottolinea che, poiché è più probabile che le malattie siano trasmesse nel sangue, la sicurezza è, in definitiva, "probabilmente non specifica per l'organo". L'intestino e le interiora, tuttavia, tendono a portare malattie organo-specifiche come l'epatite, dice. "Me ne starei lontano."

Non provarlo solo una volta

Per un popolo che presumibilmente ha praticato il cannibalismo mortuario per anni, è sorprendente che i Fore non si siano estinti prima. Kuru impiega fino a 20 anni per svilupparsi, dice Volker, ma la resilienza del popolo Fore ai pericoli del mangiare umano potrebbe anche essere attribuita alla genetica. All'inizio di quest'anno, uno studio in Natura descrisse la scoperta di un "gene di resistenza ai prioni" che era prevalente nella popolazione Fore, teorizzando che i processi evolutivi selezionavano naturalmente gli individui i cui geni consentivano loro di resistere ai pericoli del consumo di cervelli.

Non mangiare la tua famiglia

"Su scala evolutiva", dice Rudolf, "Il rischio più grande è consumare parenti stretti per sbaglio, poiché ciò ridurrebbe la tua futura produzione riproduttiva (cioè la tua forma fisica), quindi a lungo termine (nel corso delle generazioni), sarebbe un cattiva strategia".

Mangia da solo

Il cannibalismo nel regno animale è, come lo descrisse Rudolf nel 2007, "sorprendentemente comune". Eppure il suo studio ha scoperto che solo due specie mostravano prove che il cannibalismo fosse una via di trasmissione predominante della malattia: i suddetti cannibali umani trasmettevano il kuru e le lucertole che si mangiavano la coda a vicenda diffondevano il protozoo Sarcocystis.

Uno sguardo più attento a questi casi ha mostrato che il cannibalismo è stato preso in considerazione nella diffusione della malattia solo se i cannibali si sono cimentati nel mangiare carne come attività di gruppo. "In alcune società precedenti, il cannibalismo non era un atto sociale, nel qual caso le malattie non si sarebbero diffuse molto bene nella popolazione", afferma Rudolf.

C'è anche la piccola questione di cosa succede se le persone con cui stai mangiando hanno ancora fame dopo che la carne è finita. Siamo tutti tartaro per qualcuno.


È possibile essere un cannibale sano (ed evitare la malattia da prioni)?

La nostra avversione per la carne umana è una reazione evolutiva alla malattia. Ma, sì, puoi mangiare le persone in modo sicuro. Non dovresti, ma potresti.

In Inverse, crediamo che non ci siano domande stupide, ma ci sono strano domande. Quale momento migliore per rispondere se non Halloween?

Nonostante tutti i tabù culturali che circondano il consumo di carne umana, abbiamo passato un sacco di tempo a glorificarlo. La propensione di Hannibal Lecter per il fegato umano e le fave lo ha reso uno dei cattivi dei film horror più amati di tutti i tempi. Il continuo successo di Il morto che cammina conferma che il nostro feticcio zombie si rifiuta di morire. Abbiamo persino cooptato il nome del biscotto umano originale, Soylent, per una bevanda che chiamiamo il cibo del futuro. È possibile che stiamo solo cercando di mettere a tacere il desiderio di mangiare i nostri amici?

Non proprio. La cultura è forte e così è un riflesso radicato. A parte l'orrore dell'atto, il cannibalismo come pratica è semplicemente pericoloso, poiché contribuisce alla diffusione di malattie umane potenzialmente fatali. Tuttavia, gli esseri umani possono essere consumati in modo sicuro. Nello spirito di Halloween (e del servizio pubblico), Inverso ha parlato con Volker Rudolf della Rice University, un ecologo ed esperto di cannibalismo, per scoprire come:

Caccia in sicurezza

In teoria, dice Rudolf, uno dei maggiori rischi di essere un cannibale è "essere ferito dalla vittima - in difesa - o mangiato te stesso, supponendo che tu non sia l'unico cannibale in giro". La caccia a una vittima comporterà inevitabilmente un "contatto intimo", aggiunge Rudolf, quindi la trasmissione di parassiti o virus come l'influenza è del tutto possibile. Come per tutta la manipolazione della carne, è altamente raccomandato un lavaggio accurato.

Cuocere accuratamente

Le malattie trasmesse per via ematica come l'epatite, l'HIV e l'Ebola possono essere trasmesse tramite il cannibalismo, ma cucinare la carne a fuoco vivo può assicurarti di non prenderle. "Tutti tranne i prioni possono essere neutralizzati in genere cucinando ad alte temperature", afferma Rudolf.

Non mangiare Ray Liotta

Ricordi il morbo della mucca pazza? Ciò è stato causato da prioni, piccole proteine ​​mal ripiegate che vivono nel cervello e costringono le proteine ​​vicine ad aggregarsi, causando ingorghi neurologici - quindi, follia bovina e, infine, morte. La mucca pazza si è diffusa quando le mucche hanno ingerito altre mucche. Gli umani che mangiano altri umani corrono lo stesso rischio.

La squadra di cannibali più studiata nella storia recente è la gente della tribù Fore in Papua Nuova Guinea, che era nota per partecipare al "cannibalismo mortuario". Mangiavano muscoli strappati da arti di cadavere freschi - descritti come aventi "strati di grasso che assomigliavano al maiale" - che, sebbene malati di AF, non sembravano causare troppi danni. Ma gli antropologi che studiano le sfumature della tradizione hanno scoperto che una malattia conosciuta localmente come kuru colpiva donne, bambini e anziani. Si scopre che la "malattia della risata" era in realtà causata da prioni, che si diffondevano quando le donne nutrivano ritualmente il cervello di un cadavere ai giovanissimi e ai molto anziani.

Volker sottolinea che, poiché è più probabile che le malattie siano trasmesse nel sangue, la sicurezza è, in definitiva, "probabilmente non specifica per l'organo". L'intestino e le interiora, tuttavia, tendono a portare malattie organo-specifiche come l'epatite, dice. "Me ne starei lontano."

Non provarlo solo una volta

Per un popolo che presumibilmente ha praticato il cannibalismo mortuario per anni, è sorprendente che i Fore non si siano estinti prima. Kuru impiega fino a 20 anni per svilupparsi, dice Volker, ma la resilienza del popolo Fore ai pericoli del mangiare umano potrebbe anche essere attribuita alla genetica. All'inizio di quest'anno, uno studio in Natura descrisse la scoperta di un "gene di resistenza ai prioni" che era prevalente nella popolazione Fore, teorizzando che i processi evolutivi selezionavano naturalmente gli individui i cui geni consentivano loro di resistere ai pericoli del consumo di cervelli.

Non mangiare la tua famiglia

"Su scala evolutiva", dice Rudolf, "Il rischio più grande è consumare parenti stretti per sbaglio, poiché ciò ridurrebbe la tua futura produzione riproduttiva (cioè la tua forma fisica), quindi a lungo termine (nel corso delle generazioni), sarebbe un pessima strategia».

Mangia da solo

Il cannibalismo nel regno animale è, come lo descrisse Rudolf nel 2007, "sorprendentemente comune". Eppure il suo studio ha scoperto che solo due specie mostravano prove che il cannibalismo fosse una via di trasmissione predominante della malattia: i suddetti cannibali umani trasmettevano il kuru e le lucertole che si mangiavano la coda a vicenda diffondevano il protozoo Sarcocystis.

Uno sguardo più attento a questi casi ha mostrato che il cannibalismo è stato preso in considerazione nella diffusione della malattia solo se i cannibali si sono cimentati nel mangiare carne come attività di gruppo. "In alcune società precedenti, il cannibalismo non era un atto sociale, nel qual caso le malattie non si sarebbero diffuse molto bene nella popolazione", afferma Rudolf.

C'è anche la piccola questione di cosa succede se le persone con cui stai mangiando hanno ancora fame dopo che la carne è finita. Siamo tutti tartaro per qualcuno.


È possibile essere un cannibale sano (ed evitare la malattia da prioni)?

La nostra avversione per la carne umana è una reazione evolutiva alla malattia. Ma, sì, puoi mangiare le persone in modo sicuro. Non dovresti, ma potresti.

In Inverse, crediamo che non ci siano domande stupide, ma ci sono strano domande. Quale momento migliore per rispondere se non Halloween?

Nonostante tutti i tabù culturali che circondano il consumo di carne umana, abbiamo passato un sacco di tempo a glorificarlo. La propensione di Hannibal Lecter per il fegato umano e le fave lo ha reso uno dei cattivi dei film horror più amati di tutti i tempi. Il continuo successo di Il morto che cammina conferma che il nostro feticcio zombie si rifiuta di morire. Abbiamo persino cooptato il nome del biscotto umano originale, Soylent, per una bevanda che chiamiamo il cibo del futuro. È possibile che stiamo solo cercando di mettere a tacere il desiderio di mangiare i nostri amici?

Non proprio. La cultura è forte e così è un riflesso radicato. A parte l'orrore dell'atto, il cannibalismo come pratica è semplicemente pericoloso, poiché contribuisce alla diffusione di malattie umane potenzialmente fatali. Tuttavia, gli esseri umani possono essere consumati in modo sicuro. Nello spirito di Halloween (e del servizio pubblico), Inverso ha parlato con Volker Rudolf della Rice University, un ecologo ed esperto di cannibalismo, per scoprire come:

Caccia in sicurezza

In teoria, dice Rudolf, uno dei maggiori rischi di essere un cannibale è "essere ferito dalla vittima - in difesa - o mangiato te stesso, supponendo che tu non sia l'unico cannibale in giro". La caccia a una vittima comporterà inevitabilmente un "contatto intimo", aggiunge Rudolf, quindi la trasmissione di parassiti o virus come l'influenza è del tutto possibile. Come per tutta la manipolazione della carne, è altamente raccomandato un lavaggio accurato.

Cuocere accuratamente

Le malattie trasmesse per via ematica come l'epatite, l'HIV e l'Ebola possono essere trasmesse tramite il cannibalismo, ma cucinare la carne a fuoco vivo può assicurarti di non prenderle. "Tutti tranne i prioni possono essere neutralizzati in genere cucinando ad alte temperature", afferma Rudolf.

Non mangiare Ray Liotta

Ricordi il morbo della mucca pazza? Ciò è stato causato da prioni, piccole proteine ​​mal ripiegate che vivono nel cervello e costringono le proteine ​​vicine ad aggregarsi, causando ingorghi neurologici - quindi, follia bovina e, infine, morte. La mucca pazza si è diffusa quando le mucche hanno ingerito altre mucche. Gli umani che mangiano altri umani corrono lo stesso rischio.

La squadra di cannibali più studiata nella storia recente sono le persone della tribù Fore in Papua Nuova Guinea, che erano note per prendere parte al "cannibalismo mortuario". Mangiavano muscoli strappati da arti di cadavere freschi - descritti come aventi "strati di grasso che assomigliavano al maiale" - che, sebbene malati di AF, non sembravano causare troppi danni. Ma gli antropologi che studiano le sfumature della tradizione hanno scoperto che una malattia conosciuta localmente come kuru colpiva donne, bambini e anziani. Si scopre che la "malattia della risata" era in realtà causata da prioni, che si diffondevano quando le donne nutrivano ritualmente il cervello di un cadavere ai giovanissimi e ai molto anziani.

Volker sottolinea che, poiché è più probabile che le malattie siano trasmesse nel sangue, la sicurezza è, in definitiva, "probabilmente non specifica per l'organo". L'intestino e le interiora, tuttavia, tendono a portare malattie organo-specifiche come l'epatite, dice. "Me ne starei lontano."

Non provarlo solo una volta

Per un popolo che presumibilmente ha praticato il cannibalismo mortuario per anni, è sorprendente che i Fore non si siano estinti prima. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natura described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


Is It Possible to Be a Healthy Cannibal (and Avoid Prion Disease)?

Our aversion to human flesh is an evolutionary reaction to illness. But, yeah, you can eat people safely. You shouldn't, but you could.

At Inverse, we believe there are no stupid questions, but there are strano questions. What better time to answer them than Halloween?

For all the cultural taboos surrounding the consumption of human flesh, we’ve spent a hell of a lot of time glorifying it. Hannibal Lecter’s penchant for human liver and fava beans made him one of the most beloved horror movie villains of all time. The continued success of Il morto che cammina confirms that our zombie fetish refuses to die. We’ve even co-opted the name of the original human cookie — Soylent — for a drink we’re calling the food of the future. Is it possible that we’re just trying to muzzle a desire to eat our friends?

Non proprio. Culture is strong and so is an ingrained reflex. The horror of the act aside, cannibalism as a practice is simply unsafe, as it contributes to the spread of potentially fatal human diseases. Still, humans can be consumed safely. In the spirit of Halloween (and public service), Inverse talked to Rice University’s Volker Rudolf, an ecologist and cannibal expert, to find out how:

Hunt safely

In theory, says Rudolf, one of the major risks of being a cannibal is “being injured by the victim — in defense — or eaten yourself, assuming you’re not the only cannibal around.” Hunting down a victim will inevitably involve “intimate contact,” adds Rudolf, so transmission of parasites or viruses like the flu is entirely possible. As with all meat handling, thorough washing is highly recommended.

Cook thoroughly

Blood-borne diseases such as hepatitis, HIV, and Ebola can all be transmitted via cannibalism, but cooking flesh at high heat can ensure you won’t catch them. “All but prions can typically be neutralized by cooking at high temperatures,” says Rudolf.

Don’t Eat Ray Liotta

Remember mad cow disease? That was caused by prions, scrappy little misfolded proteins that live in the brain and coerce neighboring proteins to clump together, causing neurological traffic jams — hence, bovine madness and, ultimately, death. Mad cow spread when cows ingested other cows. Humans eating other humans run the same risk.

The best-studied cannibal squad in recent history are the people of the Fore tribe in Papua New Guinea, who were known to partake in “mortuary cannibalism.” They ate muscle stripped from fresh corpse limbs — described as having “layers of fat which resembled pork” — which, though sick AF, didn’t appear to cause too much harm. But anthropologists studying the tradition’s nuances found that a disease locally known as kuru was affecting women, children, and the elderly. Turns out the “laughing disease” was actually caused by prions, which were spread when women ritualistically fed corpse brain to the very young and the very old.

Volker points out that, because diseases are most likely to be carried in the blood, safety is, ultimately, “probably not organ specific.” Intestines and innards, however, tend to carry organ-specific diseases such as hepatitis, he says. “I’d stay away from that.”

Don’t Just Try It Once

For a people that presumably has practiced mortuary cannibalism for years, it’s surprising the Fore didn’t die out earlier. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natura described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


Is It Possible to Be a Healthy Cannibal (and Avoid Prion Disease)?

Our aversion to human flesh is an evolutionary reaction to illness. But, yeah, you can eat people safely. You shouldn't, but you could.

At Inverse, we believe there are no stupid questions, but there are strano questions. What better time to answer them than Halloween?

For all the cultural taboos surrounding the consumption of human flesh, we’ve spent a hell of a lot of time glorifying it. Hannibal Lecter’s penchant for human liver and fava beans made him one of the most beloved horror movie villains of all time. The continued success of Il morto che cammina confirms that our zombie fetish refuses to die. We’ve even co-opted the name of the original human cookie — Soylent — for a drink we’re calling the food of the future. Is it possible that we’re just trying to muzzle a desire to eat our friends?

Non proprio. Culture is strong and so is an ingrained reflex. The horror of the act aside, cannibalism as a practice is simply unsafe, as it contributes to the spread of potentially fatal human diseases. Still, humans can be consumed safely. In the spirit of Halloween (and public service), Inverse talked to Rice University’s Volker Rudolf, an ecologist and cannibal expert, to find out how:

Hunt safely

In theory, says Rudolf, one of the major risks of being a cannibal is “being injured by the victim — in defense — or eaten yourself, assuming you’re not the only cannibal around.” Hunting down a victim will inevitably involve “intimate contact,” adds Rudolf, so transmission of parasites or viruses like the flu is entirely possible. As with all meat handling, thorough washing is highly recommended.

Cook thoroughly

Blood-borne diseases such as hepatitis, HIV, and Ebola can all be transmitted via cannibalism, but cooking flesh at high heat can ensure you won’t catch them. “All but prions can typically be neutralized by cooking at high temperatures,” says Rudolf.

Don’t Eat Ray Liotta

Remember mad cow disease? That was caused by prions, scrappy little misfolded proteins that live in the brain and coerce neighboring proteins to clump together, causing neurological traffic jams — hence, bovine madness and, ultimately, death. Mad cow spread when cows ingested other cows. Humans eating other humans run the same risk.

The best-studied cannibal squad in recent history are the people of the Fore tribe in Papua New Guinea, who were known to partake in “mortuary cannibalism.” They ate muscle stripped from fresh corpse limbs — described as having “layers of fat which resembled pork” — which, though sick AF, didn’t appear to cause too much harm. But anthropologists studying the tradition’s nuances found that a disease locally known as kuru was affecting women, children, and the elderly. Turns out the “laughing disease” was actually caused by prions, which were spread when women ritualistically fed corpse brain to the very young and the very old.

Volker points out that, because diseases are most likely to be carried in the blood, safety is, ultimately, “probably not organ specific.” Intestines and innards, however, tend to carry organ-specific diseases such as hepatitis, he says. “I’d stay away from that.”

Don’t Just Try It Once

For a people that presumably has practiced mortuary cannibalism for years, it’s surprising the Fore didn’t die out earlier. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natura described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


Is It Possible to Be a Healthy Cannibal (and Avoid Prion Disease)?

Our aversion to human flesh is an evolutionary reaction to illness. But, yeah, you can eat people safely. You shouldn't, but you could.

At Inverse, we believe there are no stupid questions, but there are strano questions. What better time to answer them than Halloween?

For all the cultural taboos surrounding the consumption of human flesh, we’ve spent a hell of a lot of time glorifying it. Hannibal Lecter’s penchant for human liver and fava beans made him one of the most beloved horror movie villains of all time. The continued success of Il morto che cammina confirms that our zombie fetish refuses to die. We’ve even co-opted the name of the original human cookie — Soylent — for a drink we’re calling the food of the future. Is it possible that we’re just trying to muzzle a desire to eat our friends?

Non proprio. Culture is strong and so is an ingrained reflex. The horror of the act aside, cannibalism as a practice is simply unsafe, as it contributes to the spread of potentially fatal human diseases. Still, humans can be consumed safely. In the spirit of Halloween (and public service), Inverse talked to Rice University’s Volker Rudolf, an ecologist and cannibal expert, to find out how:

Hunt safely

In theory, says Rudolf, one of the major risks of being a cannibal is “being injured by the victim — in defense — or eaten yourself, assuming you’re not the only cannibal around.” Hunting down a victim will inevitably involve “intimate contact,” adds Rudolf, so transmission of parasites or viruses like the flu is entirely possible. As with all meat handling, thorough washing is highly recommended.

Cook thoroughly

Blood-borne diseases such as hepatitis, HIV, and Ebola can all be transmitted via cannibalism, but cooking flesh at high heat can ensure you won’t catch them. “All but prions can typically be neutralized by cooking at high temperatures,” says Rudolf.

Don’t Eat Ray Liotta

Remember mad cow disease? That was caused by prions, scrappy little misfolded proteins that live in the brain and coerce neighboring proteins to clump together, causing neurological traffic jams — hence, bovine madness and, ultimately, death. Mad cow spread when cows ingested other cows. Humans eating other humans run the same risk.

The best-studied cannibal squad in recent history are the people of the Fore tribe in Papua New Guinea, who were known to partake in “mortuary cannibalism.” They ate muscle stripped from fresh corpse limbs — described as having “layers of fat which resembled pork” — which, though sick AF, didn’t appear to cause too much harm. But anthropologists studying the tradition’s nuances found that a disease locally known as kuru was affecting women, children, and the elderly. Turns out the “laughing disease” was actually caused by prions, which were spread when women ritualistically fed corpse brain to the very young and the very old.

Volker points out that, because diseases are most likely to be carried in the blood, safety is, ultimately, “probably not organ specific.” Intestines and innards, however, tend to carry organ-specific diseases such as hepatitis, he says. “I’d stay away from that.”

Don’t Just Try It Once

For a people that presumably has practiced mortuary cannibalism for years, it’s surprising the Fore didn’t die out earlier. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natura described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


Is It Possible to Be a Healthy Cannibal (and Avoid Prion Disease)?

Our aversion to human flesh is an evolutionary reaction to illness. But, yeah, you can eat people safely. You shouldn't, but you could.

At Inverse, we believe there are no stupid questions, but there are strano questions. What better time to answer them than Halloween?

For all the cultural taboos surrounding the consumption of human flesh, we’ve spent a hell of a lot of time glorifying it. Hannibal Lecter’s penchant for human liver and fava beans made him one of the most beloved horror movie villains of all time. The continued success of Il morto che cammina confirms that our zombie fetish refuses to die. We’ve even co-opted the name of the original human cookie — Soylent — for a drink we’re calling the food of the future. Is it possible that we’re just trying to muzzle a desire to eat our friends?

Non proprio. Culture is strong and so is an ingrained reflex. The horror of the act aside, cannibalism as a practice is simply unsafe, as it contributes to the spread of potentially fatal human diseases. Still, humans can be consumed safely. In the spirit of Halloween (and public service), Inverse talked to Rice University’s Volker Rudolf, an ecologist and cannibal expert, to find out how:

Hunt safely

In theory, says Rudolf, one of the major risks of being a cannibal is “being injured by the victim — in defense — or eaten yourself, assuming you’re not the only cannibal around.” Hunting down a victim will inevitably involve “intimate contact,” adds Rudolf, so transmission of parasites or viruses like the flu is entirely possible. As with all meat handling, thorough washing is highly recommended.

Cook thoroughly

Blood-borne diseases such as hepatitis, HIV, and Ebola can all be transmitted via cannibalism, but cooking flesh at high heat can ensure you won’t catch them. “All but prions can typically be neutralized by cooking at high temperatures,” says Rudolf.

Don’t Eat Ray Liotta

Remember mad cow disease? That was caused by prions, scrappy little misfolded proteins that live in the brain and coerce neighboring proteins to clump together, causing neurological traffic jams — hence, bovine madness and, ultimately, death. Mad cow spread when cows ingested other cows. Humans eating other humans run the same risk.

The best-studied cannibal squad in recent history are the people of the Fore tribe in Papua New Guinea, who were known to partake in “mortuary cannibalism.” They ate muscle stripped from fresh corpse limbs — described as having “layers of fat which resembled pork” — which, though sick AF, didn’t appear to cause too much harm. But anthropologists studying the tradition’s nuances found that a disease locally known as kuru was affecting women, children, and the elderly. Turns out the “laughing disease” was actually caused by prions, which were spread when women ritualistically fed corpse brain to the very young and the very old.

Volker points out that, because diseases are most likely to be carried in the blood, safety is, ultimately, “probably not organ specific.” Intestines and innards, however, tend to carry organ-specific diseases such as hepatitis, he says. “I’d stay away from that.”

Don’t Just Try It Once

For a people that presumably has practiced mortuary cannibalism for years, it’s surprising the Fore didn’t die out earlier. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natura described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


Guarda il video: Zombi - Gameplay ITA


Commenti:

  1. Voodoomi

    Bello, mi è piaciuto! ;)

  2. Chavivi

    Mi unisco. Era e con me. Discutiamo questa domanda.

  3. Tygolar

    Evviva !!!! Il nostro ha vinto :)



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