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Lavaggio della salute: in che modo le affermazioni sugli alimenti confezionati oscurano i fatti sulla salute

Lavaggio della salute: in che modo le affermazioni sugli alimenti confezionati oscurano i fatti sulla salute



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Un nuovo studio della Vanderbilt University ha scoperto quanto l'etichettatura delle confezioni influenzi il modo in cui i consumatori acquistano prodotti alimentari e bevande.

Fai una passeggiata lungo i corridoi del negozio di alimentari, ed è probabile che la maggior parte delle scatole e dei sacchetti sarà chiaramente etichettata come "senza glutine", "buona fonte di proteine" o "fatta con cereali integrali", tra le altre indicazioni sulla salute. Che si tratti di una scatola di cereali zuccherati o di un barattolo di mandorle, quasi tutti i prodotti sono progettati per avvisare i consumatori dei nutrienti che contengono o non contengono.

Tuttavia, potresti pensare di essere in grado di distinguere ciò che è sano da ciò che non lo è. Ma secondo una ricerca recente, quella pubblicità funziona meglio di quanto si possa pensare. Una nuova serie di studi della Vanderbilt University ha scoperto che queste indicazioni sulla salute sulla confezione ci fanno davvero vedere un prodotto più sano, anche quando non è minimamente salutare.

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Gli autori di questo studio hanno notato che oltre l'80% degli snack confezionati presenta indicazioni relative alla salute. L'attuale regolamento della FDA su quali prodotti possono essere considerati salutari è piuttosto leggero. In sostanza, fintanto che sono a basso contenuto di grassi saturi o contengono almeno il 10 percento di sole due vitamine, vitamina D o potassio, la FDA li considera sani. E finché un alimento contiene il 10 percento o più di qualsiasi nutriente, può essere considerato una "buona fonte" di quella cosa. (Secondo questa nozione, una ciambella al doppio cioccolato Dunkin' Donuts può essere considerata una "buona fonte" di ferro.)

I ricercatori hanno usato i cereali per la colazione come esempio per questo studio, che sono noti per fare affermazioni sulla salute: sapevi che i Froot Loops sono "fatti con cereali integrali?" Il team ha creato cinque marchi falsi di cornflakes con l'aiuto di un gruppo di ricerche di mercato: ogni scatola ha un'indicazione sulla salute diversa. Quindi a 600 partecipanti è stato assegnato il compito di scegliere l'opzione più salutare sia per la perdita di peso che per il gusto.

Per gentile concessione della Vanderbilt University-Rotterdam School of Management

Questo studio ha rilevato che le affermazioni "naturali" si sono dimostrate più efficaci delle affermazioni scientifiche sulla salute sui prodotti. Dire che un prodotto è "sano" o "biologico" ha portato più partecipanti a credere che il prodotto fosse più sano di un'affermazione scientifica come "senza glutine" o "alto contenuto proteico".

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"Le persone pensano che biologico significhi che contiene meno grassi, meno zucchero e hanno un'associazione che si estende oltre il significato effettivo del cibo", ha detto Quentin André, autore principale dello studio. Azienda veloce. "Ma biologico non significa che il cibo sia più sano per te".

Tuttavia, André ha notato che le affermazioni scientifiche hanno avuto una forte attrazione su alcune popolazioni. Ad esempio, l'etichettatura "alto contenuto proteico" si rivolge a coloro che stanno cercando di costruire muscoli o "senza glutine" per coloro che soffrono di celiachia o un'apparente sensibilità al glutine.

La linea di fondo: Questo studio mette in evidenza la pericolosa prevalenza del "nutrizionismo", che Michael Pollan spiega nel suo saggio del 2007, Pasti infelici. Il nutrizionismo differisce dalla nutrizione in quanto si concentra su una caratteristica particolare di un alimento piuttosto che sul cibo stesso per determinarne lo stato di salute.

Questa ideologia può facilmente confondere i confini quando si tratta di alimenti trasformati, perché molti di essi (come i cereali per la colazione) sono fortificati con un'ampia varietà di sostanze nutritive. Solo perché i Cheerios contengono più ferro degli spinaci non significa che gli spinaci siano la fonte minore qui!

André (e Cucina leggera!) consiglia di ignorare l'etichetta anteriore di qualsiasi confezione del prodotto. Invece, vai direttamente all'etichetta nutrizionale sul retro per determinare se un alimento è sano. La lista degli ingredienti è una subdola miniera d'oro, in quanto può mostrare se ci sono dolcificanti artificiali nascosti non divulgati nell'etichetta dei dati nutrizionali e quale sia la fonte di grasso per un prodotto, per cominciare. Ecco una guida rapida su come leggere le etichette nutrizionali.


Dovresti lavare questo cibo?

Abbiamo capito: il pollo crudo è viscido quando esce dalla confezione e vuoi lavarlo via. Ma secondo l'USDA, è più sicuro distruggere i batteri quando li cucini. Uno studio recente ha esaminato le persone che hanno lavato il pollame crudo per un pasto. Il sessanta percento aveva batteri nel lavandino in seguito e il 26% aveva trasferito batteri nella lattuga.


Nessun cibo è sano. Nemmeno cavolo.


Le nostre amate insalate di cavolo riccio non sono "sane". E ci confondiamo credendo che lo siano. (Deb Lindsey/Per il Washington Post)

Non molto tempo fa, ho visto una donna posare un cartone di Land O' Lakes Fat-Free Half-and-Half sul nastro trasportatore in un supermercato.

"Posso chiederti perché stai acquistando metà e metà senza grassi?" Ho detto. La metà e la metà è definita dal suo contenuto di grassi: circa il 10 percento, più del latte, meno della panna.

"Perché è senza grassi?" lei ha risposto.

"Sai con cosa sostituiscono il grasso?" Ho chiesto.

"Hmm", ha detto, poi ha sollevato il cartone e ha letto il secondo ingrediente sull'etichetta dopo il latte scremato: "sciroppo di mais". Mi guardò accigliata. Quindi ha rimesso il cartone sul nastro trasportatore per essere scansionato insieme al resto della sua spesa.

La donna a quanto pare non aveva nemmeno pensato di porsi quella domanda ma aveva invece accettato la credenza comune che i grassi, parte essenziale della nostra dieta, andrebbero evitati quando possibile.

E poi, perché dovrebbe metterlo in discussione, visto che permettiamo alle aziende alimentari, ai pubblicitari e ai ricercatori alimentari di pensare per noi? Negli anni '70, nessuno si chiedeva se le uova fossero davvero il rischio di infarto di cui ci mettevano in guardia i nutrizionisti. Ora, ovviamente, le uova sono diventate un alimento così prezioso che molte persone allevano le proprie galline ovaiole. Tali esempi di confusione alimentare e disinformazione abbondano.

"Questo paese non avrà mai un approvvigionamento alimentare sano", ha affermato Harry Balzer, analista di NPD Group e un cinico allegro quando si tratta di acquirenti di cibo americani. "Mai. Perché nel momento in cui qualcosa diventa popolare, qualcuno troverà una ragione per cui non è salutare".

Qui Balzer ha usato il termine più pericoloso di tutti: "sano".

Ci viene detto da tutti, dai medici e nutrizionisti alle riviste alimentari e ai giornali, di mangiare cibi sani. Diamo per scontato che un'insalata di cavolo riccio sia salutare e che un Big Mac con patatine non lo sia.


Negli anni '70, pochi mettevano in dubbio l'opinione prevalente che le uova fossero un attacco di cuore in attesa di accadere. Ora sono tra i nostri ingredienti più amati. (Mark Gail/The Washington Post)

Vi sottopongo che le nostre amate insalate di cavolo riccio non sono "sane". E ci confondiamo credendo che lo siano. Non sono sani sono nutrienti. Possono essere deliziosi se preparati bene, e il cavolo stesso, mentre è nel terreno, potrebbe essere stato un raccolto sano. Ma il cavolo nero nel tuo piatto non è salutare, e descriverlo come tale oscura ciò che è più importante di quell'insalata di cavolo: che è ricca di sostanze nutritive di cui il tuo corpo ha bisogno. Ma non si tratta strettamente di nomenclatura. Se mangiassi solo cavolo riccio, ti ammaleresti. La nomenclatura invece ci mostra da dove cominciare.

"'Sano' è una parola fallimentare", mi ha detto Roxanne Sukol, specialista in medicina preventiva presso la Cleveland Clinic, direttore medico della sua Wellness Enterprise e autodidatta della nutrizione ("Non ci hanno insegnato nulla sulla nutrizione alla scuola di medicina") mentre passeggiavamo per i corridoi di un negozio di alimentari. “Il nostro cibo non è salutare. Siamo sani. Il nostro cibo è nutriente. Sono tutto per le parole. Le parole sono la chiave per dare alle persone gli strumenti di cui hanno bisogno per capire cosa mangiare. Sono tutti così confusi".

Lo scorso marzo, la Food and Drug Administration ha inviato al produttore di barrette di noci Kind una lettera in cui affermava che l'uso della parola "sano" sulla confezione era una violazione (troppo grasso nelle mandorle). Kind ha risposto con una petizione dei cittadini che chiedeva alla FDA di rivalutare la sua definizione della parola.

Se posso riformulare le parole del dottore: il nostro cibo non è sano saremo sani se mangiamo cibo nutriente. Le parole contano. E quelli che applichiamo al cibo contano più che mai.

Le fette di formaggio Kraft non possono essere chiamate formaggio ma devono essere etichettate come "cibo a base di formaggio" o "prodotto a base di formaggio". Le Pringles non possono essere chiamate "patatine" ma piuttosto "patatine". Eppure gli alimenti confezionati possono essere etichettati come "naturali" o "tutto-naturali" — qual è esattamente la differenza tra i due, comunque? — con poca regolamentazione.


Le cotiche di maiale sono un'indulgenza, certo, ma sono "malsane"? Sono praticamente proteine ​​pure. (Kate Patterson/Per il Washington Post)

Ecco una parola che pensiamo di capire: proteine. Le proteine ​​sono buone, vero? Costruisce muscoli forti, ha connotazioni salutari positive. Ecco perché i "frullati proteici" sono un business multimiliardario. I ciccioli di maiale non hanno connotazioni salutistiche positive perché pensiamo che abbiano un alto contenuto di grassi. Ma i ciccioli di maiale sono poco più che strisce di pelle di maiale fritta. La pelle è una delle tante forme di tessuto connettivo in tutti i corpi animali ed è composta quasi interamente da proteine, generalmente sorrette da uno strato di grasso. Quando queste strisce di pelle di maiale vengono fritte, la maggior parte del grasso viene sciolta e il tessuto connettivo si gonfia, risultando in un delizioso crepitio croccante e salato. Ve li consiglio quindi come “spuntino proteico” durante la vostra giornata in movimento.

Dato il linguaggio infinitamente malleabile del cibo, non c'è da meravigliarsi se gli acquirenti di cibo americani sono confusi.

Che cos'è la "carne separata meccanicamente", un ingrediente standard nella pancetta di tacchino e nelle salsicce di pollo rese popolari grazie al nostro amore a basso contenuto di grassi? "Sai che cos'è questo?" mi ha chiesto il proprietario di un negozio di alimentari. "Fondamentalmente mettono le carcasse di pollame in una gigantesca centrifuga per insalata". Qualunque cosa finisca sulle pareti dello spinner oltre alla carne - pezzi di cartilagine (proteine!), nervi (ne ho abbastanza dei miei, grazie), vasi, frammenti di ossa - viene raschiata e aggiunta alla ciotola. "Carne separata meccanicamente" coinvolge la nostra immaginazione solo quando qualcuno le associa nuove parole, come "melma rosa".


L'etichetta potrebbe dirti che è "arricchito", ma non ti dice che gli ingredienti del pane sono stati prima privati ​​dei loro benefici naturali. (PAUL J. RICHARDS/Agence France-Presse/Getty Images)

"Raffinato" è un'altra parola chiave del cibo. In genere raffinato significa elegante e colto nell'aspetto, nei modi o nel gusto, o con le impurità rimosse. Eppure è così che le aziende alimentari chiamano grano dal quale sono stati rimossi germe e crusca, lasciando quello che in effetti è amido puro, privo delle fibre, degli oli, del ferro e delle vitamine che rendono nutriente il grano.

Non è raffinato, ha detto Sukol, "è spogliato". Farina privata del nutrimento che la rende preziosa per il nostro corpo ma riduce la durata di conservazione.

Perché è stato spogliato, dobbiamo “arricchirlo”. "Arricchito". "Fortificato". Bene, sì? Per arricchire, per rendere forte. Le aziende alimentari hanno aggiunto il ferro estratto durante il processo di raffinazione, ma non abbastanza di quello di cui abbiamo bisogno. "Farina raffinata - questo ha portato a carenze di vitamina B e ferro", ha detto Sukol, "quindi hanno aggiunto vitamine e ferro. E come lo chiamano? Arricchito e fortificato. Ma si sono dimenticati di aggiungere folati, vitamina B9, fino agli anni '90”.

Quello che non sappiamo, ha detto Sukol, è come quelle aggiunte, per non parlare dei digliceridi e dei solfati, combinate con la mancanza di fibre, influenzeranno il nostro metabolismo nel lungo periodo. Finora, ha detto, "ha portato al diabete e alla sindrome metabolica".

Saremo sani se mangiamo cibo nutriente. Il nostro cibo o è nutriente o no. Siamo sani o non lo siamo. Se mangiamo cibo nutriente, possiamo migliorare la salute che possediamo.

Questo non è un giudizio su ciò che scegli di mangiare. Se hai fame di un formaggio grigliato tra il pane che è stato privato del suo nutrimento, insieme a una ciotola di zuppa di pomodoro Campbell (fatta con concentrato di pomodoro, sciroppo di mais e cloruro di potassio), va bene. Era uno dei miei pasti preferiti della mia infanzia. Basta essere consapevoli. Acquista metà e metà senza grassi se è quello che ti piace, sappi solo cosa stai mettendo nel tuo corpo e perché.

Perché, e questo è il giudizio, il grasso non è male, lo stupido è male. E finché non avremo informazioni migliori e un linguaggio condiviso più chiaro che definisce il nostro cibo, le scelte intelligenti saranno sempre più difficili da fare.

Ruhlman è autore di molti libri, tra cui "Ruhlman's How to Roast" e la recente raccolta di novelle "In Short Measure". Ha un blog ed è raggiungibile su ruhlman.com. Si unirà alla chat di Free Range di mercoledì a mezzogiorno su live.washingtonpost.com.

Correzione: una versione precedente di questo articolo diceva erroneamente che al grano raffinato sono stati rimossi l'endosperma e la crusca. Infatti, il germe e la crusca sono stati rimossi e l'endosperma rimane.


Dichiarazioni sanitarie autorizzate che soddisfano lo standard dell'accordo scientifico significativo (SSA)

Le indicazioni sulla salute autorizzate nell'etichettatura degli alimenti sono indicazioni che sono state riviste dalla FDA e sono autorizzate su prodotti alimentari o integratori alimentari per dimostrare che un alimento o un componente alimentare può ridurre il rischio di una malattia o di una condizione correlata alla salute. Tali indicazioni sono supportate da prove scientifiche e possono essere utilizzate su alimenti convenzionali e integratori alimentari per caratterizzare una relazione tra una sostanza (un componente alimentare specifico o un alimento specifico) e una malattia o condizione correlata alla salute (ad es. ipertensione arteriosa) . Il Nutrition Labeling and Education Act del 1990 (NLEA) ha ordinato alla FDA di emanare regolamenti che prevedono l'uso di indicazioni sulla salute. Tutte le indicazioni sulla salute devono essere sottoposte a revisione da parte della FDA attraverso un processo di petizione.

Per essere approvato dalla FDA come indicazione sulla salute autorizzata, deve esistere un accordo scientifico significativo (SSA) tra esperti qualificati sul fatto che l'indicazione sia supportata dalla totalità delle prove scientifiche pubblicamente disponibili per una relazione sostanza/malattia. Lo standard SSA intende essere uno standard forte che fornisce un alto livello di fiducia nella validità della relazione sostanza/malattia.

Per ulteriori informazioni sulle indicazioni sulla salute autorizzate e sulle indicazioni sulla salute qualificate, visita Domande e risposte: indicazioni sulla salute autorizzate e qualificate nell'etichettatura degli alimenti.

Guida

Invii elettronici

Dichiarazioni sanitarie approvate

Calcio, vitamina D e osteoporosi

Lipidi alimentari (grassi) e cancro

Grassi e colesterolo saturi nella dieta e rischio di malattia coronarica

Dolcificanti dietetici a base di carboidrati non cariogeni e carie dentale

Prodotti di cereali contenenti fibre, frutta e verdura e cancro

Difetti dell'acido folico e del tubo neurale

Frutta e verdura e cancro

Frutta, verdura e prodotti a base di cereali che contengono fibre, in particolare fibre solubili, e rischio di malattia coronarica

Sodio e ipertensione

Fibra solubile da alcuni alimenti e rischio di malattia coronarica


2. Passa il sale, ancora e ancora e ancora

La maggior parte del sodio nella nostra dieta proviene dal sale aggiunto agli alimenti trasformati e dei ristoranti. Ma i nostri test hanno rivelato che c'è un sacco di sodio nascosto nei piatti che trovi nel reparto pasti preparati, dice Keating.

I mini polpettoni di tacchino di The Fresh Market erano mini leccate di sale: 891 milligrammi in 6 once. E chi avrebbe mai immaginato che una tazza del delicato orzo al limone della catena fosse una bomba di sale, con 938 milligrammi per porzione? Questo è circa il 40 percento del limite giornaliero raccomandato di 2.300 milligrammi al giorno. Che ne dici dei rollatini vegetariani di melanzane (635 milligrammi) o degli involtini di tonno piccanti (834 milligrammi in 6 once)?

Le conseguenze sulla salute del sovradosaggio di sodio sono gravi. Troppo aumenta il rischio di ipertensione, che a sua volta aumenta il rischio di malattie cardiache e ictus. Per avere un'idea della quantità di sodio in un antipasto dal suono salutare, scarica un'app di informazioni nutrizionali come Calorieking.com, suggerisce Buch. Non troverai dati per piatti specifici, ma le stime per articoli come polpettone o noodles asiatici saranno almeno nel campo giusto, dice.


Un'indicazione che un alimento è a basso contenuto energetico e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto non contiene più di 40 kcal (170 kJ)/100 g per i solidi o più di 20 kcal (80 kJ)/100 ml per liquidi. Per gli edulcoranti da tavola vale il limite di 4 kcal (17 kJ)/porzione, con proprietà edulcoranti equivalenti a 6 g di saccarosio (circa 1 cucchiaino di saccarosio).

A RIDOTTA ENERGETICA

L'indicazione che un alimento è a ridotto consumo energetico, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il valore energetico è ridotto di almeno il 30%, con l'indicazione delle caratteristiche che rendono (s) il cibo ridotto nel suo valore energetico totale.

Un'indicazione che un alimento è privo di energia, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il prodotto non contiene più di 4 kcal (17 kJ)/100 ml. Per gli edulcoranti da tavola vale il limite di 0,4 kcal (1,7 kJ)/porzione, con proprietà edulcoranti equivalenti a 6 g di saccarosio (circa 1 cucchiaino di saccarosio).

Un'indicazione che un alimento è a basso contenuto di grassi e qualsiasi indicazione che può avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto non contiene più di 3 g di grassi per 100 g per i solidi o 1,5 g di grassi per 100 ml per i liquidi (1,8 g di grasso per 100 ml per il latte parzialmente scremato).

Un'indicazione che un alimento è senza grassi e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto non contiene più di 0,5 g di grasso per 100 go 100 ml. Tuttavia, sono vietate le indicazioni espresse come «X % senza grassi».

POCO GRASSI SATURI

Un'indicazione che un alimento è a basso contenuto di grassi saturi e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se la somma di acidi grassi saturi e acidi grassi trans nel prodotto non supera 1,5 g per 100 g per i solidi o 0,75 g/100 ml per i liquidi e in ogni caso la somma degli acidi grassi saturi e degli acidi grassi trans non deve fornire più del 10% di energia.

SENZA GRASSI SATURI

L'indicazione che un alimento non contiene grassi saturi, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se la somma di grassi saturi e acidi grassi trans non supera 0,1 g di grassi saturi per 100 g o 100 ml.

Un'indicazione che un alimento è a basso contenuto di zuccheri e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto non contiene più di 5 g di zuccheri per 100 g per i solidi o 2,5 g di zuccheri per 100 ml per liquidi.

Un'indicazione che un alimento è senza zuccheri e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto non contiene più di 0,5 g di zuccheri per 100 go 100 ml.

SENZA ZUCCHERI AGGIUNTI

Un'indicazione che afferma che gli zuccheri non sono stati aggiunti a un alimento e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto non contiene mono- o disaccaridi aggiunti o qualsiasi altro alimento utilizzato per il suo dolcificante proprietà. Se gli zuccheri sono naturalmente presenti negli alimenti, sull'etichetta dovrebbe apparire anche la seguente indicazione: 'CONTIENE ZUCCHERI NATURALI'.

BASSO SODIO/SALE

Un'indicazione che un alimento è a basso contenuto di sodio/sale, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il prodotto non contiene più di 0,12 g di sodio, o il valore equivalente per il sale, per 100 g o per 100 ml. Per le acque diverse dalle acque minerali naturali che rientrano nel campo di applicazione della direttiva 80/777/CEE, tale valore non deve superare i 2 mg di sodio per 100 ml.

BASSO SODIO/SALE

Un'indicazione che un alimento è molto povero di sodio/sale, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il prodotto non contiene più di 0,04 g di sodio, o il valore equivalente per il sale , per 100 g o per 100 ml. Questa affermazione non deve essere utilizzata per acque minerali naturali e altre acque.

SENZA SODIO o SENZA SALE

Un'indicazione che un alimento è privo di sodio o sale, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il prodotto non contiene più di 0,005 g di sodio, o il valore equivalente per il sale, per 100 gr.

SENZA SODIO/SALE AGGIUNTI

Un'indicazione che affermi che sodio/sale non è stato aggiunto a un alimento e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto non contiene sodio/sale aggiunto o qualsiasi altro ingrediente contenente sodio/sale aggiunto e il prodotto non contiene più di 0,12 g di sodio, o il valore equivalente per il sale, per 100 g o 100 ml.

FONTE DI FIBRA

Un'indicazione che un alimento è una fonte di fibre e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto contiene almeno 3 g di fibre per 100 g o almeno 1,5 g di fibre per 100 kcal.

Un'indicazione che un alimento è ricco di fibre e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto contiene almeno 6 g di fibre per 100 g o almeno 3 g di fibre per 100 kcal .

FONTE DI PROTEINE

Un'indicazione che un alimento è una fonte di proteine, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se almeno il 12% del valore energetico dell'alimento è fornito da proteine.

ALTO CONTENUTO DI PROTEINE

Un'indicazione che un alimento è ricco di proteine ​​e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se almeno il 20% del valore energetico dell'alimento è fornito da proteine.

FONTE DI [NOME DI VITAMINA/E] E/O [NOME DI MINERALE/I]

Un'indicazione che un alimento è una fonte di vitamine e/o minerali, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il prodotto contiene almeno una quantità significativa come definito nell'allegato della direttiva 90/ 496/CEE o un importo previsto dalle deroghe concesse ai sensi dell'articolo 6 del regolamento (CE) n. 1925/2006 del Parlamento europeo e del Consiglio, del 20 dicembre 2006, relativo all'aggiunta di vitamine e minerali e di talune altre sostanze agli alimenti [1].

ALTO [NOME DI VITAMINA/E] E/O [NOME DI MINERALE/I]

Un'indicazione che un alimento è ricco di vitamine e/o minerali, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il prodotto contiene almeno il doppio del valore della "fonte di [NOME DELLA/E ] e/o [NOME DEL/I MINERALE/I]'.

CONTIENE [NOME DEL NUTRIENTE O ALTRA SOSTANZA]

Un'indicazione che un alimento contiene un nutriente o un'altra sostanza, per la quale non sono stabilite condizioni specifiche nel presente regolamento, o qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il prodotto è conforme a tutte le disposizioni applicabili del presente regolamento, in particolare l'articolo 5. Per le vitamine ei minerali si applicano le condizioni dell'indicazione «fonte di».

AUMENTATO [NOME DEL NUTRIENTE]

Un'indicazione che affermi che il contenuto in uno o più nutrienti, diversi da vitamine e minerali, è stato aumentato, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il prodotto soddisfa le condizioni per l'indicazione "fonte di' e l'aumento del contenuto è di almeno il 30% rispetto a un prodotto simile.

RIDOTTO [NOME DEL NUTRIENTE]

Un'indicazione che attesti che il contenuto in uno o più nutrienti è stato ridotto, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se la riduzione del contenuto è almeno del 30% rispetto a un prodotto simile, fatta eccezione per micronutrienti, in cui è accettabile una differenza del 10 % nei valori di riferimento fissati nella direttiva 90/496/CEE, e per il sodio o il valore equivalente per il sale, in cui è accettabile una differenza del 25%.

L'indicazione "riduzione di grassi saturi" e qualsiasi indicazione che possa avere lo stesso significato per il consumatore, possono essere formulate solo:

a) se la somma degli acidi grassi saturi e degli acidi grassi trans nel prodotto recante l'indicazione è almeno il 30% inferiore alla somma degli acidi grassi saturi e degli acidi grassi trans in un prodotto simile e

(b) se il contenuto di acidi grassi trans nel prodotto recante l'indicazione è uguale o inferiore a quello di un prodotto simile.

L'indicazione "zuccheri ridotti", e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se la quantità di energia del prodotto recante l'indicazione è uguale o inferiore alla quantità di energia in un prodotto simile.

Un'indicazione che dichiara che un prodotto è "leggero" o "leggero" e qualsiasi indicazione che può avere lo stesso significato per il consumatore devono seguire le stesse condizioni previste per il termine "ridotto", l'indicazione è anche accompagnata da un'indicazione indicazione della(e) caratteristica(e) che rende(i) il(i) alimento(i) 'light' o 'lite'.

NATURALMENTE/NATURALE

Se un alimento soddisfa naturalmente le condizioni stabilite nel presente allegato per l'uso di un'indicazione nutrizionale, il termine "naturalmente/naturale" può essere utilizzato come prefisso dell'indicazione.

FONTE DI ACIDI GRASSI OMEGA-3

Un'indicazione che un alimento è una fonte di acidi grassi omega-3, e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore, può essere fatta solo se il prodotto contiene almeno 0,3 g di acido alfa-linolenico per 100 g e per 100 kcal, ovvero almeno 40 mg della somma di acido eicosapentaenoico e acido docosaesaenoico per 100 g e per 100 kcal.

ACIDI GRASSI AD ALTO OMEGA-3

Un'indicazione che un alimento è ricco di acidi grassi omega-3 e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se il prodotto contiene almeno 0,6 g di acido alfa-linolenico per 100 g e per 100 kcal, ovvero almeno 80 mg della somma di acido eicosapentaenoico e acido docosaesaenoico per 100 g e per 100 kcal.

GRASSI MONOINSATURATI ELEVATI

Un'indicazione che un alimento è ricco di grassi monoinsaturi e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se almeno il 45% degli acidi grassi presenti nel prodotto derivano da grassi monoinsaturi a condizione che i monoinsaturi il grasso fornisce più del 20% di energia del prodotto.

GRASSI ELEVATI POLIUNSATURATI

Un'indicazione che un alimento è ricco di grassi polinsaturi e qualsiasi indicazione che può avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se almeno il 45% degli acidi grassi presenti nel prodotto derivano da grassi polinsaturi a condizione che i polinsaturi il grasso fornisce più del 20% di energia del prodotto.

GRASSI INSATURI ELEVATI

Un'indicazione che un alimento è ricco di grassi insaturi e qualsiasi indicazione che potrebbe avere lo stesso significato per il consumatore può essere fatta solo se almeno il 70% degli acidi grassi presenti nel prodotto derivano da grassi insaturi a condizione che i grassi insaturi fornisce più del 20% di energia del prodotto.


Salsa per la pasta

Vincitore: Il palato d'argento Marinara a basso contenuto di sodio. Anche se entrambi i prodotti menzionano il sodio nei loro nomi, la salsa Prego, con 360 mg, ha più del doppio della quantità nella Marinara di The Silver Palate, che ha 115 mg.

Questo è un esempio di come le affermazioni sul sodio possono essere fonte di confusione. "Meno sodio" significa solo che il cibo ha il 25% in meno di sodio rispetto a un alimento simile, come la versione normale dell'azienda. "Basso contenuto di sodio" è uno standard definito dal governo: 140 mg o meno per porzione. E sebbene la salsa The Silver Palate possa essere povera di sodio, non è povera di sapore. Nei recenti test sulla salsa di pasta di CR, i nostri esperti sensoriali (che testano il gusto e la consistenza) hanno scoperto che sapeva di pomodoro fresco e aglio, con sentori di cipolla, basilico fresco e olio d'oliva. La salsa liscia e densa di Prego è molto cotta e il suo sapore leggermente dolce include note di origano secco e sentori di cipolla e aglio.


Etichette per alimenti

L'etichetta dei dati nutrizionali sui tuoi cereali per la colazione preferiti ti dice che è pieno di vitamine e minerali. Quindi deve essere sano, giusto?

Solo perché un alimento è ricco di vitamine non significa che sia sano in generale. Certo, è fantastico che il tuo cereale preferito ti dia una dose di vitamine e minerali. Ma cosa succede se è anche carico di zucchero?

Mangiare sano significa scegliere molti tipi diversi di alimenti durante il giorno per ottenere tutti i nutrienti di cui hai bisogno, come vitamine, minerali, carboidrati, fibre e – sì sì – anche grasso.

Allora come si fa a capire tutto questo? Grazie al cielo per le etichette degli alimenti!

Il tuo cheat sheet per mangiare bene

Le etichette forniscono informazioni che possono aiutarti a decidere cosa scegliere come parte di un piano alimentare sano. Ad esempio, potrebbe essere corretto mangiare un cereale zuccherato se lo compensi non mangiando molte cose zuccherate per il resto della giornata. Controllare le etichette sugli alimenti può avvisarti quando un alimento è ricco di qualcosa come lo zucchero, così puoi essere pronto a fare dei compromessi.

Tuttavia, le etichette degli alimenti forniscono più di semplici dati nutrizionali. Ti dicono anche cosa c'è in un alimento confezionato (cioè gli ingredienti). Alcune etichette alimentari indicano anche da quale paese proviene il cibo, se il cibo è biologico e alcune indicazioni sulla salute.

Quindi chi decide quali informazioni vanno su un'etichetta alimentare? Negli Stati Uniti sono la Food and Drug Administration (FDA) e il Department of Agriculture (USDA). Queste agenzie richiedono che tutte le etichette degli alimenti riportino le stesse informazioni nutrizionali e sanitarie. Ciò consente ai consumatori di confrontare cibi diversi e fare le scelte giuste per loro.

La FDA e l'USDA regolano qualsiasi indicazione sulla salute che le aziende fanno sulle etichette degli alimenti. Quando un alimento dice "leggero" ("leggero") o "poco grasso" sull'etichetta, deve soddisfare rigorose definizioni governative per poter affermare tale affermazione. Gli alimenti etichettati come "USDA biologico" devono contenere almeno il 95% di ingredienti biologici.

Fare in modo che le etichette degli alimenti funzionino per te

Il primo passo per far funzionare le etichette degli alimenti per te è guardare l'intera etichetta. Se ti concentri solo su una parte, come calorie o vitamine, potresti non ottenere la storia completa, come la quantità di zucchero o grasso presente nel prodotto. (Guarda il nostro esempio di mac e formaggio qui sotto per vedere perché la storia completa è importante.)

Porzioni

Inizia sempre con la quantità della porzione. Questo perché tutte le informazioni sul resto dell'etichetta, dalle calorie alle vitamine, si basano su tale quantità.

Prendi nota di quanto costa una porzione (ad es. 1 tazza, 8 once). A volte una porzione sarà molto inferiore a quella che sei abituato a mangiare e un po' come solo mezza tazza di cereali. Quindi assicurati di controllare di cosa si tratta!

L'etichetta elencherà anche quante porzioni ci sono nella confezione. Anche le cose che sembrano essere una singola porzione, come una bottiglia di succo o un pacchetto di patatine, possono contenere più di una porzione. Se mangi o bevi tutto, ottieni più vitamine e minerali ma anche molte più calorie, zuccheri, grassi e altre cose che potresti non volere.

Calorie

Una caloria è un modo per misurare la quantità di energia che un alimento fornisce al tuo corpo. Il numero sull'etichetta del cibo mostra quante calorie ci sono in una porzione di quel cibo. Per avere un'idea approssimativa di quante calorie hai bisogno di mangiare ogni giorno, controlla il calcolatore del piano personalizzato sul sito web ChooseMyPlate del governo degli Stati Uniti.

Le calorie dal numero di grassi ti dicono quante calorie in quella porzione provengono dal grasso. Per la maggior parte delle persone, circa il 30% di tutte le calorie assunte in un giorno dovrebbe provenire dai grassi. Quindi, se mangi 2.000 calorie al giorno, circa 600 di queste calorie dovrebbero provenire dai grassi.

Altre statistiche da sapere

Percentuale valore giornaliero

These percentages show the amounts of nutrients an average person will get from eating one serving of that food. For the purposes of food labels, the government chose an "average" person as someone who needs 2,000 calories a day. So if the label on a particular food shows it provides 25% of vitamin D, that 25% is for a person who eats 2,000 calories a day.

The percent daily value information can be complicated. But one thing it makes easy is showing at a glance if a food is high or low in a particular nutrient. Ecco come:

  • If a food has a daily value of 5% or less of a nutrient, it is considered to be low in that nutrient.
  • A food is a good source of a nutrient if the percent daily value is between 10% and 19%.
  • If the food has 20% or more of the daily value, it is considered an excellent source of that nutrient.

Total fat shows how much fat is in a single serving of food. Although eating too much fat can lead to obesity and health problems, our bodies do need some fat every day. Fats are an important source of energy and provide insulation and cushioning for the skin, bones, and internal organs. Fat also distributes and helps the body store certain vitamins.

Fat is usually measured in grams. A good rule of thumb for keeping to the 30% calories from fat rule is to check the label and choose foods that have less than 3 grams of fat or less for every 100 calories in a serving.

Some fats are better than others. Unsaturated fats, which are found in vegetable oils, nuts, and fish, are often called "good fats." That's because they don't raise cholesterol levels like saturated fats e trans fats fare. Both saturated and trans fats are considered "bad" because they can increase a person's risk for developing heart disease. These types of fat are solid at room temperature (picture them clogging your arteries).

Saturated fats usually come from animal products like cheese, meats, and ice cream. Trans fats are naturally found in these foods too, but they are also in vegetable oils that have been specially treated (hydrogenated) so they are solid at room temperature &mdash like shortening. The amount of saturated and trans fats that are in a food are shown below total fat on the nutrition facts label. Less than 10% of calories should come from saturated fats and try to keep trans fats as low as possible.

Colesterolo

Cholesterol isn't entirely bad for you &mdash it's important to production of vitamin D and some hormones, and to building many other substances in the body. The liver manufactures most of the cholesterol a person needs, but cholesterol is also found in the foods we eat.

Blood cholesterol comes in two major types: HDL (the "good" kind) and LDL (the "bad" kind). Too much LDL cholesterol in a person's blood increases the risk of heart disease. So it's a good idea for even teens to watch how much cholesterol they eat, along with saturated and trans fats, which tend to raise levels of LDL cholesterol in the blood.

More Stats to Know (continued)

Sodio

Sodium is a component of salt. Almost all foods contain sodium because it adds flavor and helps preserve food. Processed, packaged, and canned foods usually have more sodium than freshly made foods.

Small amounts of sodium keep proper body fluid balance. Sodium also helps the body transmit electrical signals through nerves. But too much sodium can increase water retention and blood pressure in people who are sensitive to it.

Carboidrati totali

This amount covers all carbohydrates, including fiber and sugar. The best sources of carbohydrates are fruits and vegetables, along with whole-grain foods like cereals, breads, pasta, and brown rice. Most of your daily calorie intake should come from carbohydrates.

Sugars are found in most foods. When a food contains lots of sugar, the calories can add up quickly. Soda, snack foods and other foods that are high in added sugar are considered "empty calories" because they usually don't offer a lot of other nutrients.

Sugars are listed separately under Total Carbohydrates. Checking sugar quantities on labels can be really eye opening. Often there's way more than you'd expect. For example, sometimes manufacturers cut back on fat but add sugar to keep a food tasting good. With a little label study, you may notice that some low-fat foods have nearly as many calories as their regular versions.

Fibra

Fiber is not digested and helps keep your digestive system healthy. Fiber can also help reduce cholesterol levels. Best of all, fiber has no calories and it can help you feel full. So check the label and pick foods that have at least 3 grams of fiber per serving.

Proteina

Most of the body &mdash including muscles, skin, and the immune system &mdash is made up of protein. If the body doesn't get enough fat and carbohydrates, it can use protein for energy. So be sure the foods you eat give you some protein.

Vitamins and Minerals

It goes without saying that you want to choose foods that are high in a variety of vitamins and minerals. The FDA requires food manufacturers to include information about vitamin A, vitamin C, calcium and iron. Sometimes you'll see other important vitamins and minerals listed on the label, especially if the product contains significant amounts. Some vitamins &mdash like vitamin C &mdash are water soluble, which means that the body can't store them so they need to be consumed daily.

Food labels can't tell you what foods to eat &mdash that's your decision! But they can help you find foods that taste good and treat your body right.


Functional Foods

Magazine articles and news reports tout the benefits of "functional foods," which they claim can do everything, from reducing cholesterol to preventing cancer. At the grocery store, you'll find plenty of foods and beverages with similar health benefits advertised on their packaging - but what is a functional food exactly?

Most foods are functional. Food may provide protein for muscle repair, carbohydrates for energy or vitamins and minerals for cell function. But in the 1980s, the Japanese government created a class of "functional foods" that included additional health benefits beyond those covered by basic nutrition.

In the United States, the Food and Drug Administration, or FDA, regulates functional foods and label claims that appear on foods and beverages. Examples of claims include those promoting the role of dietary fiber for heart health or advertisements that a product is &ldquolite&rdquo or reduced in sodium or fat. Although the FDA defines terms, such as &ldquoreduced sodium&rdquo and &ldquolow-fat,&rdquo there is currently no legal definition for functional food. This leaves American consumers to evaluate the claim on their own. Focusing on the Nutrition Facts Label and ingredients list can help you determine if a food is a healthful choice.

Functional foods cover a variety of foods. Minimally processed, whole foods along with fortified, enriched or enhanced foods, can all be functional foods. Generally, these foods have a potentially beneficial effect on health when consumed on a regular basis and at certain levels.

Another area that is often questioned is food fortification &mdash when products include added vitamins and other nutrients. Fortified foods can have a place in a healthy eating plan. Some may help to provide nutrients that might be low or missing. For example, there are only a few foods that naturally contain vitamin D, so products that are fortified with it, such as milk, are a main source of vitamin D for many people. Other foods and beverages may be fortified with nutrients that are easier to obtain. Some fortified products may also contain high amounts of added sugars or sodium, so be sure to review the Nutrition Facts Label.

When possible, consider focusing on minimally processed, functional foods to provide a variety of nutrients to help meet your needs. Some examples might include.

  1. Pesce
    Fatty fish, like salmon, sardines, trout and herring, are among some of the best choices. They are lower in mercury and have higher amounts of omega-3 fatty acids, which may help lower risk of heart disease and improve infant health when consumed by women during pregnancy or while breastfeeding. About eight ounces of seafood a week is a good goal for adults, which amounts to two meals per week.
  2. Unsalted Nuts
    They make a great snack, help you feel full and may help promote heart health. Bonus: most unsalted nuts, including cashews and almonds, are good sources of magnesium, which plays a role in managing blood pressure.
  3. Whole Grains
    Oatmeal receives plenty of recognition for its dietary fiber, an under consumed nutrient of public health concern in the United States. It may help lower cholesterol and assist with blood sugar control. Other whole grains, such as whole barley, farro and buckwheat, also offer a variety of health benefits.
  4. Fagioli
    Beans provide dietary fiber, as well as protein, potassium and folate. While canned beans are fine, look for those with no salt added. If you do choose beans with salt added, rinse and drain them before use, which reduces sodium significantly.
  5. Frutti di bosco
    Whether you opt for strawberries, cranberries, blueberries, raspberries or blackberries - berries are wonderful functional foods. Not only are they low in calories, their anthocyanin pigments, which give them color, may offer health benefits. If you can't get fresh berries, frozen unsweetened berries are a healthful choice, too.

A healthful eating style, which includes a variety of foods from each food group, prepared in a healthful way, can help you meet your nutrient needs and reduce your risk for various chronic diseases. Focus on fruits and vegetables, whole grains, lean protein foods and low-fat or fat-free dairy products. For more information on functional foods or developing an eating plan that is right for you, find a registered dietitian nutritionist in your area.


Achievements in Public Health, 1900-1999: Safer and Healthier Foods

During the early 20th century, contaminated food, milk, and water caused many foodborne infections, including typhoid fever, tuberculosis, botulism, and scarlet fever. In 1906, Upton Sinclair described in his novel The Jungle the unwholesome working environment in the Chicago meat-packing industry and the unsanitary conditions under which food was produced. Public awareness dramatically increased and led to the passage of the Pure Food and Drug Act (1). Once the sources and characteristics of foodborne diseases were identified--long before vaccines or antibiotics--they could be controlled by handwashing, sanitation, refrigeration, pasteurization, and pesticide application. Healthier animal care, feeding, and processing also improved food supply safety. In 1900, the incidence of typhoid fever was approximately 100 per 100,000 population by 1920, it had decreased to 33.8, and by 1950, to 1.7 (Figure 1). During the 1940s, studies of autopsied muscle samples showed that 16% of persons in the United States had trichinellosis 300-400 cases were diagnosed every year, and 10-20 deaths occurred (2). Since then, the rate of infection has declined markedly from 1991 through 1996, three deaths and an average of 38 cases per year were reported (3).

Nutritional sciences also were in their infancy at the start of the century. Unknown was the concept that minerals and vitamins were necessary to prevent diseases caused by dietary deficiencies. Recurring nutritional deficiency diseases, including rickets, scurvy, beri-beri, and pellagra were thought to be infectious diseases. By 1900, biochemists and physiologists had identified protein, fat, and carbohydrates as the basic nutrients in food. By 1916, new data had led to the discovery that food contained vitamins, and the lack of "vital amines" could cause disease. These scientific discoveries and the resulting public health policies, such as food fortification programs, led to substantial reductions in nutritional deficiency diseases during the first half of the century. The focus of nutrition programs shifted in the second half of the century from disease prevention to control of chronic conditions, such as cardiovascular disease and obesity.

Perishable foods contain nutrients that pathogenic microorganisms require to reproduce. Bacteria such as Salmonella sp., Clostridio sp., and Stafilococco sp. can multiply quickly to sufficient numbers to cause illness. Prompt refrigeration slows bacterial growth and keeps food fresh and edible.

At the turn of the 20th century, consumers kept food fresh by placing it on a block of ice or, in cold weather, burying it in the yard or storing it on a window sill outside. During the 1920s, refrigerators with freezer compartments became available for household use. Another process that reduced the incidence of disease was invented by Louis Pasteur--pasteurization. Although the process was applied first in wine preservation, when milk producers adopted the process, pasteurization eliminated a substantial vector of foodborne disease (see box, page 907). In 1924, the Public Health Service created a document to assist Alabama in developing a statewide milk sanitation program. This document evolved into the Grade A Pasteurized Milk Ordinance, a voluntary agreement that established uniform sanitation standards for the interstate shipment of Grade A milk and now serves as the basis of milk safety laws in the 50 states and Puerto Rico (4).

Along with improved crop varieties, insecticides and herbicides have increased crop yields, decreased food costs, and enhanced the appearance of food. Without proper controls, however, the residues of some pesticides that remain on foods can create potential health risks (5). Before 1910, no legislation existed to ensure the safety of food and feed crops that were sprayed and dusted with pesticides. In 1910, the first pesticide legislation was designed to protect consumers from impure or improperly labeled products. During the 1950s and 1960s, pesticide regulation evolved to require maximum allowable residue levels of pesticides on foods and to deny registrations for unsafe or ineffective products. During the 1970s, acting under these strengthened laws, the newly formed Environmental Protection Agency (EPA) removed DDT and several other highly persistent pesticides from the marketplace. In 1996, the Food Quality Protection Act set a stricter safety standard and required the review of older allowable residue levels to determine whether they were safe. In 1999, federal and state laws required that pesticides meet specific safety standards the EPA reviews and registers each product before it can be used and sets levels and restrictions on each product intended for food or feed crops.

Newly recognized foodborne pathogens have emerged in the United States since the late 1970s contributing factors include changes in agricultural practices and food processing operations, and the globalization of the food supply (Table 1). Seemingly healthy food animals can be reservoirs of human pathogens. During the 1980s, for example, an epidemic of egg-associated Salmonella serotype Enteritidis infection spread to an estimated 45% of the nation's egg-laying flocks, which resulted in a large increase in egg-associated foodborne illness within the United States (6,7). Escherichia coli O157:H7, which can cause severe infections and death in humans, produces no signs of illness in its nonhuman hosts (8). In 1993, a severe outbreak of E. coli O157:H7 infections attributed to consumption of undercooked ground beef (9) resulted in 501 cases of illness, 151 hospitalizations, and three deaths, and led to a restructuring of the meat inspection process. The most common foodborne infectious agent may be the calicivirus (a Norwalk-like virus), which can pass from the unwashed hands of an infected foodhandler to the meal of a consumer. Animal husbandry and meat production improvements that have contributed to reducing pathogens in the food supply include pathogen eradication campaigns, the Hazard Analysis and Critical Control Point (HACCP) programs (10), better animal feeding regulations (11), the use of uncontaminated water in food processing (12), more effective food preservatives (13), improved antimicrobial products for sanitizing food processing equipment and facilities, and adequate surveillance of foodhandling and preparation methods (14). HACCP programs also are mandatory for the seafood industry (15).

Improved surveillance, applied research, and outbreak investigations have elucidated the mechanisms of contamination that are leading to new control measures for foodborne pathogens. In meat-processing plants (16), the incidence of Salmonella e Campylobacter infections has decreased. However, in 1998, apparently unrelated cases of Listeria infections were linked when an epidemiologic investigation indicated that isolates from all cases shared the same genetic DNA fingerprint approximately 100 cases and 22 deaths were traced to eating hot dogs and deli meats produced in a single manufacturing plant (17). In 1998, a multistate outbreak of shigellosis was traced to imported parsley (18). During 1997-1998 in the United States, outbreaks of cyclosporiasis were associated with mesclun mix lettuce, basil/basil-containing products, and Guatemalan raspberries (19). These instances highlight the need for measures that prevent food contamination closer to its point of production, particularly if the food is eaten raw or is difficult to wash (20).

Any 21st century improvement will be accelerated by new diagnostic techniques and the rapid exchange of information through use of electronic networks and the Internet. PulseNet, for example, is a network of laboratories in state health departments, CDC, and food regulatory agencies. In this network, the genetic DNA fingerprints of specific pathogens can be identified and shared electronically among laboratories, enhancing the ability to detect, investigate, and control geographically distant yet related outbreaks. Another example of technology is DPDx, a computer network that identifies parasitic pathogens. By combining PulseNet and DPDx with field epidemiologic investigations, the public health system can rapidly identify and control outbreaks. CDC, the Food and Drug Administration, the U.S. Department of Agriculture (USDA), other federal agencies, and private organizations are enhancing food safety by collaborating in education, training, research, technology, and transfer of information and by considering food safety as a whole--from farm to table.

The discovery of essential nutrients and their roles in disease prevention has been instrumental in almost eliminating nutritional deficiency diseases such as goiter, rickets, and pellagra in the United States. During 1922-1927, with the implementation of a statewide prevention program, the goiter rate in Michigan fell from 38.6% to 9.0 % (21). In 1921, rickets was considered the most common nutritional disease of children, affecting approximately 75% of infants in New York City (22). In the 1940s, the fortification of milk with vitamin D was a critical step in rickets control.

Because of food restrictions and shortages during the first world war, scientific discoveries in nutrition were translated quickly into public health policy in 1917, USDA issued the first dietary recommendations based on five food groups in 1924, iodine was added to salt to prevent goiter. The 1921-1929 Maternal and Infancy Act enabled state health departments to employ nutritionists, and during the 1930s, the federal government developed food relief and food commodity distribution programs, including school feeding and nutrition education programs, and national food consumption surveys.

Pellagra is a good example of the translation of scientific understanding to public health action to prevent nutritional deficiency. Pellagra, a classic dietary deficiency disease caused by insufficient niacin, was noted in the South after the Civil War. Then considered infectious, it was known as the disease of the four Ds: diarrhea, dermatitis, dementia, and death. The first outbreak was reported in 1907. In 1909, more than 1000 cases were estimated based on reports from 13 states. One year later, approximately 3000 cases were suspected nationwide based on estimates from 30 states and the District of Columbia. By the end of 1911, pellagra had been reported in all but nine states, and prevalence estimates had increased nearly ninefold (23). During 1906-1940, approximately 3 million cases and approximately 100,000 deaths were attributed to pellagra (24). From 1914 until his death in 1929, Joseph Goldberger, a Public Health Service physician, conducted groundbreaking studies that demonstrated that pellagra was not infectious but was associated with poverty and poor diet. Despite compelling evidence, his hypothesis remained controversial and unconfirmed until 1937. The near elimination of pellagra by the end of the 1940s (Figure 2) has been attributed to improved diet and health associated with economic recovery during the 1940s and to the enrichment of flour with niacin. Today, most physicians in the United States have never seen pellagra although outbreaks continue to occur, particularly among refugees and during emergencies in developing countries (25).

The growth of publicly funded nutrition programs was accelerated during the early 1940s because of reports that 25% of draftees showed evidence of past or present malnutrition a frequent cause of rejection from military service was tooth decay or loss. In 1941, President Franklin D. Roosevelt convened the National Nutrition Conference for Defense, which led to the first recommended dietary allowances of nutrients, and resulted in issuance of War Order Number One, a program to enrich wheat flour with vitamins and iron. In 1998, the most recent food fortification program was initiated folic acid, a water-soluble vitamin, was added to cereal and grain products to prevent neural tube defects.

While the first half of the century was devoted to preventing and controlling nutritional deficiency disease, the focus of the second half has been on preventing chronic disease with initiation of the Framingham Heart Study in 1949. This landmark study identified the contribution of diet and sedentary lifestyles to the development of cardiovascular disease, and the effect of elevated serum cholesterol on the risk for coronary heart disease. With increased awareness, public health nutrition programs have sought strategies to improve diets. By the 1970s, food and nutrition labeling and other consumer information programs stimulated the development of products low in fat, saturated fat, and cholesterol. Since then, persons in the United States have significantly decreased their dietary intakes of total fat from approximately 40% of total calorie intake in 1977-1978 to 33% in 1994-1996, approaching the recommended 30% (26) saturated fat intake and serum cholesterol levels also have decreased (27). Prevention efforts, including changes in diet (28) and lifestyle and early detection and improved treatment, have contributed to impressive declines in mortality from heart disease and stroke (29).

Populations with diets rich in fruits and vegetables have a substantially lower risk for many types of cancer. In 1991, the National Cancer Institute and the Produce for Better Health Foundation launched a program to encourage eating at least five servings of fruits and vegetables daily. Although public awareness of the "5 A Day" message has increased, only approximately 36% of persons in the United States aged greater than or equal to 2 years achieved the daily goal of five or more servings of fruits and vegetables (28). A diet rich in fruits and vegetables that provide vitamins, antioxidants (including carotenoids), other phytochemicals, and fiber is associated with additional health benefits, including decreased risk for cardiovascular disease.

The most urgent challenge to nutritional health during the 21st century will be obesity. In the United States, with an abundant, inexpensive food supply and a largely sedentary population, overnutrition has become an important contributor to morbidity and mortality in adults. As early as 1902, USDA's W.O. Atwater linked dietary intake to health, noting that "the evils of overeating may not be felt at once, but sooner or later they are sure to appear--perhaps in an excessive amount of fatty tissue, perhaps in general debility, perhaps in actual disease" (30). In U.S. adults, overweight (body mass index [BMI] of greater than or equal to 25 kg/m2) and obesity (BMI greater than or equal to 30 kg/m2) have increased markedly, especially since the 1970s. In the third National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES III, 1988-1994), the crude prevalence of overweight for adults aged greater than or equal to 20 years was 54.9%. From 1976-1980 (NHANES II) to 1988-1994 (NHANES III), the prevalence of obesity increased from 14.5% to 22.5% (31).

Overweight and obesity increase risk for and complications of hypertension, hyperlipidemia, diabetes, coronary heart disease, osteoarthritis, and other chronic disorders total costs attributable to obesity are an estimated $100 billion annually (32). Obesity also is a growing problem in developing countries where it is associated with substantial morbidity and where malnutrition, particularly deficiencies of iron, iodine, and vitamin A, affects approximately 2 billion people. Increasing physical activity in the U.S. population is an important step (33), but effective prevention and control of overweight and obesity will require concerted public health action.

As the U.S. population ages, attention to both nutrition and food safety will become increasingly important. Challenges will include maintaining and improving nutritional status, because nutrient needs change with aging, and assuring food quality and safety, which is important to an older, more vulnerable population. Continuing challenges for public health action include reducing iron deficiency, especially in infants, young children, and women of childbearing age improving initiation and duration of breastfeeding improving folate status for women of childbearing age and applying emerging knowledge about nutrition on dietary patterns and behavior that promote health and reduce risk for chronic disease. Behavioral research indicates that successful nutrition promotion activities focus on specific behaviors, have a strong consumer orientation, segment and target consumers, use multiple reinforcing channels, and continually refine the messages (34). These techniques form a paradigm to achieve public health goals and to communicate and motivate consumers to change their behavior.

Reported by: Environmental Protection Agency. United States Department of Agriculture. Center for Food Safety and Applied Nutrition, Food and Drug Administration. Div of Nutrition Research Coordination, National Institutes of Health. National Center for Health Statistics National Center for Environmental Health National Center for Infectious Diseases National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, CDC.

Riferimenti

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TABLE 1. Newly recognized pathogens identified as predominantly foodborne


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